Масштабное исследование позволило достоверно установить точное время дня, изображённое на работе Яна Вермеера.
Астрономы разгадали загадку картины «Вид Делфта» XVII века
The Hague/Mauritshuis

Американские астрономы смогли разгадать загадку картины «Вид Делфта», написанной в 1660−1606 годах нидерландским художником Яном Вермеером, позволив точно ответить на вопрос, который терзал искусствоведов — какое время дня изображено на пейзаже. Ранее специалисты не могли определиться, утро, полдень, вечер или закат нарисованы. Теперь выяснилось, что на самом деле речь идёт о раннем утре.

Команда исследователей во главе с астрономом Техасского государственного университета, профессором физики Дональдом Олсоном в составе профессора физики Рассела Дишера, студентов университета Техаса Чарльза Кондоса и Майкла Санчеса и студента университета Техаса в Сан-Антонио Тима Дженисона выяснила, что на картине «Вид Делфта» запечатлён пейзаж по состоянию на 8 утра местного времени. Предполагается, что таким изображение было примерно 3 сентября 1659 года (или 1658 года), когда его наблюдал художник.

Для того, чтобы выяснить время суток на работе Яна Вермеера, специалисты на протяжении года изучали карты Делфта XVII и XIX веков, а также пользовались сервисом Google Earth после того, как студенты с помощью топографических съёмок и работы на местности смогли определить ракурс, с которого художник наблюдал пейзаж. По мнению специалистов, нидерландский живописец работал со второго этажа гостиницы на юго-востоке Делфта.

Установить время помогла по большей части церковь Ньиве Керк, которая дошла до наших дней, а также ряд деталей (полоска света на одной из колонн башни, стрелки на часах, колокольня без колокола) на картине учёные примерно определили возможное время. Затем, использовав программы для астрономов, исследователи выделили два наиболее вероятных промежутка в году, когда солнце находится в таком положении. Даты 6−8 апреля отпали, поскольку на картине изображены деревья с распустившимися листьями, поэтому специалисты пришли к выводу, что «Вид Делфта» был написан 3−4 сентября.

При этом авторы работы, полные результаты которой будут опубликованы в журнале Sky & Telescope в сентябре 2020 года, делают оговорку — Ян Вермеер работал над своими картинами длительное время, поэтому окончание написание пейзажа может отличаться на несколько месяцев или даже лет от начала работы над пейзажем.