Институт интегральных схем общества Фраунгофера (Германия) объявил об истечении сроков действия патентов на формат цифрового кодирования звука MP3 и отказе от планов по его дальнейшему развитию. Прощай, MP3?
На музыкальном формате MP3 поставили крест

MP3 (MPEG-1 Audio Layer 3) был разработан в 1993 году и является одним из самых распространённых форматов цифрового кодирования звуковой информации в мире. Он может проигрываться практически во всех популярных операционных системах, на большинстве портативных плееров и поддерживается всеми современными гаджетами. В формате используется алгоритм сжатия с потерями, разработанный для существенного уменьшения размера данных, необходимых для воспроизведения записи и обеспечения качества воспроизведения звука, близкого к оригинальному при прослушивании на портативных аудиосистемах. MP3 имеет поддержку до восьми каналов и частоту дискретизации от 8 до 48 килогерц.

К примеру, при создании файла MP3 с битрейтом 128 кбит/с его объём составляет примерно десятую часть от оригинального несжатого файла с Audio CD, битрейт которого составляет 1411,2 кбит/с. MP3-файлы могут создаваться с высоким или низким битрейтом, который влияет на качество. Принцип сжатия заключается в снижении точности некоторых частей звукового потока, что практически неразличимо для слуха на аппаратуре потребительского уровня — такой, как портативные аудиоплееры, автомагнитолы, звуковые карты в компьютерах. При кодировании строится диаграмма звука в виде последовательности коротких промежутков времени, затем на ней удаляется информация, неразличимая человеческим ухом, а оставшиеся данные сохраняются в компактном виде.

Но время не стоит на месте. Институт интегральных схем общества Фраунгофера, который владел патентами на формат MPEG-1 Audio Layer 3, заявил, что большинство современных медиасервисов нынче используют современные кодеки ISO-MPEG: AAC или MPEG-H. По сравнению с MP3 они могут предоставить куда больше возможностей и более высокое качество звука даже при более низких битрейтах. Срок действия патентов истёк и разработчикам формат больше не интересен. Но это вовсе не значит, что теперь формат мёртв. Скорее наоборот! Прекращение программы лицензирования означает, что MP3 теперь можно использовать в любых продуктах без отчислений правообладателю.

И, скорее всего, в ближайшее время формат MPEG-1 Audio Layer 3 продолжит набирать популярность, поскольку его использование уже не ограничено патентами. Ранее разработчикам, включающим в свои устройства или программы поддержку MP3-файлов, приходилось не только получать лицензию на использование, но и платить отчисления с продаж своих гаджетов. Ну и, в конце концов, слушать любимые аудиозаписи в формате MP3 нам пока ничто не мешает.