Учёные из Массачусетского технологического института (США) совместно с американским производителем офисной мебели Steelcase разработали необычную технологию 3D-печати крупных объектов из эластичных материалов.
Гибкую мебель напечатают в геле

Как правило, трёхмерная печать представляет собой послойное построение объекта из твёрдых материалов, но американские исследователи научились печатать гибкие структуры из эластичных материалов. Для этого им пришлось разработать такую экзотическую технологию, как печать гибкими полимерами… в гелевой среде.

Фото

Для этого был построен специальный 3D-принтер, в котором экструдер может двигаться не только горизонтально, но и вертикально. Давление геля поддерживает материал при печати, поэтому в создании дополнительных поддержек для объекта нет необходимости. Более того, благодаря этому напечатанные структуры не требуют финишной обработки.

Фото

После завершения печати готовый объект нужно просто достать из геля без особых усилий. Размеры принтера позволяют напечатать на нём предмет мебели целиком, причём скорость его работы в несколько раз выше, чем у образцов с традиционной послойной печатью. Технические характеристики принтера не сообщаются, равно как и перспективы его использования для серийного выпуска мебели.