Изуродованные и обожженные человеческие кости, найденные ученым в старых английских могилах, подтвердили теорию о том, что в Средние века трупы нарочно уродовали, чтобы они не встали из могил.
Бой с нежитью: кто и зачем в Средние века расчленял мертвецов

Практически в каждой культуре мира существуют языческие поверья о мертвецах, которые после смерти встают из могил и тревожат живых людей. Новое исследование, опубликованное в журнале Journal of Archaeological Science демонстрирует, как отчаянно средневековые британцы стремились предотвратить ночь живых мертвецов. Анализ более сотни костей, датируемых XI-XII I веками, показал признаки обезглавливания, расчленения, сжигания и прочих надругательств над мертвыми телами. Эти увечья, по словам экспертов, были нанесены телам уже после их смерти и, судя по всему, местные жители активно пытались не дать мертвецам подняться из могил. Археологи, проводившие исследования, выдвинули и альтернативные теории, но версия с зомби на данный момент остается главной.

Понимание того, что средневековые обыватели по‑настоящему боялись нечестивого воскрешения покойников, появилось не из воздуха. В средневековых книгах даже описаны методы борьбы с «ревенантами», в которые как раз и входят эксгумация трупов, расчленение и ритуальное сжигание тел. Для проведения исследования, совместная исследовательская группа, состоящая из представителей Historic England и ученых Саутгемптонского университета, проанализировала 137 костей, найденных в могильной яме, относящейся к средневековому поселению Wharram Percy, которое сейчас представляет собой заброшенную деревеньку на территории Северного Йоркшира. Кости принадлежат скелетам обоих полов, возраст которых на момент смерти составляет от 2 до 50 лет. На костях обнаружены следы огня, трещины и отметины от ножа или топора. Эти увечья, судя по всему, были связаны не с одним конкретным инцидентом, но с целым рядом событий, отстоящих друг от друга во времени.

Фрагмент обожженного черепа Фрагмент обожженного черепа

Одна из побочных теорий состоит в том, что останки принадлежали посторонним, которые не входили в общину, а потому вызвали у местных подозрение и после смерти были погребены весьма необычным образом. Однако Алистер Пайк, археолог из Саутгемптонского университета, не считает, что эта теория соответствует полученным данным. «Изотопы стронция в зубах отражают геологические условия жизни человека, поскольку зубная ткань формируется еще в детстве. Если мы соотнесем изотопный состав найденных останков с геологическими особенностями местности, то увидим, что тела точно принадлежат жителям Wharram Percy», объясняет он.

Другая теория, выдвинутая учеными — каннибализм, однако это тоже не похоже на правду. Конечно, голод на территории современного Йоркшира был явлением нередким, и жители могли прибегать к людоедству время от времени. Но перед употреблением в пищу тела обычно расчленяются особым образом, поэтому отметины от ножей и топоров были бы сгруппированы в районе суставных сумок самых «аппетитных» частей тела человека — ног, но здесь следы рубки обнаружены лишь в области головы и шеи, которые в пищу не употреблялись.

Сейчас археологи пытаются найти доказательства подтверждения или опровержения своей теории, поскольку новые версии выдвигаются ученым сообществом постоянно. Другие источники, к примеру письменные свидетельства, здорово помогли бы археологам, так что в будущем мы с большой вероятностью все же получим ответ на вопрос о том, зачем средневековые люди расчленяли покойников.