Некоторые фантасты в своем творчестве охватили целые эпохи и рассказывают о многих поколениях героев, сменяющие друг друга. И, если душа лежит к чему-то фундаментальному, сегодня мы поделимся с вами несколькими фантастическими историями продолжительностью в многие века, а то и тысячелетия.
7 лучших романов длиною в поколения: классика научной фантастики

Наши друзья из «Эксмо» подготовили для вас подборку лучших романов, охватывающих целые поколения и эпохи в фантастических мирах будущего

«Годы риса и соли» Ким Стэнли Робинсон

Годы риса и соли «Эксмо»

Роман Робинсона не ведет нас в космос, как все те, о которых мы будем говорить после. Вместо этого автор обращается к жанру альтернативной истории и задается вопросом «а что, если бы от чумы умерло подавляющее большинство населения Европы?». Индия, Китай и раздробленный мусульманский мир становятся главными движущими силами истории и постепенно начинают осваивать новые земли, будь то территория бывшей Европы или Новый Свет.

Роман разделен на десять глав, каждая из которых посвящена определенному историческому периоду, нанизывая, как бусины, друг за другом, изменившиеся события. При прочтении вы можно, что отдельные главы несколько различаются по стилю. Этот прием Робинсон использовал, чтобы передать дух той культуры и эпохи, к которой относится данный отрезок сюжета.

Точкой расхождения исторических линий служит XIV век, и история тянется до наших дней. Вести нас вперед будут три персонажа: имя одного начинается на «К», другого на «Б» и третьего на «И». Здесь автор использует идею реинкарнации, привязывая к каждой букве одну душу, у которой есть свои склонности. Так персонажи с именами «К» раз за разом рождаются воинственными и неосмотрительными, чувствуют необходимость бороться с несправедливостью. Так нам не приходится на самом деле переключаться на «каких-то новых героев» каждый раз, когда заканчивается глава. История и эпоха новые, но персонажи нам смутно знакомы…

В целом «Годы риса и соли» роман-размышление о природе определенных социальных течений. Насколько он «утопичен» в итоге, каждый читатель волен решить на свой вкус. Робинсону хотелось дать нам возможность посмотреть на знакомый мир под неожиданным углом — и это он, без сомнения, сделал. Нам остается только пуститься в фантастическое путешествие по векам и посмотреть, как герои будут изобретать собственный велосипед.

«Марсианская трилогия» Ким Стэнли Робинсон

Марсианская трилогия «Эксмо»

Ким Стэнли Робинсон мастерски управляется со сложными сюжетами, которые могли бы запутать в своих линиях иных писателей. «Марсианская трилогия» — лучшее тому подтверждение, потому что в этих книгах писатель развернул настоящую историю колонизации Марса. От первой сотни, ступившей на его поверхность, через войну за независимость от Земли и до полного терраформирования Красной планеты. Персонажи сменяются перед глазами читателя, как значимые личности в учебнике истории. И чем дальше продвигается марсианское общество, тем стремительнее.

Когда в «Красном Марсе» героями выступают ключевые личности «первой сотни», автор подготовит нас ко всему, что будет происходить дальше, дав колонистам подробно обсудить этические вопросы колонизации. Это достаточно классические рассуждения в духе «золотого века» фантастики, которые вкладываются в уста героям с противоположными позициями.

Но, когда количество людей на поверхности Красной Планеты начинает стремительно расти, появляются более насущные проблемы. В то время, как Земля попадает под власть Транснациональных Компаний и страдает от перенаселения, Марс кажется многим шансом на лучшую жизнь. Но те, кто обладает властью над колыбелью цивилизации, не собираются уступать ее и на соседней планете. В результате, несмотря на то, что марсианскими учеными был открыт рецепт долголетия, к концу книги мы попрощаемся с большинством участников «первой сотни». Во втором романе на сцену выходят их дети. Борьба за свободу Марса ведется в том числе шпионскими методами, благодаря которым читателям удастся очень близко познакомиться со стадией терраформирования. Завершающая книга повествует о долгосрочных результатах всех битв за будущее Марса: тех, что велись в лабораториях ученых и в революционных подпольях. Мы окончательно выходим на космический уровень, наблюдая за судьбой не отдельных людей, а человечества, как создателей новых пригодных для жизни миров.

«Дети времени» Адриан Чайковски

Дети времени «Эксмо»

«Дети времени» Адриана Чайковски это роман с завершенным сюжетом, но по масштабу событий книга может поспорить с многими циклам. Редко когда идея романа оказывается так точно отражена в названии, как в случае с романом Чайковски. Сюжет разбит на две линии, которые долгое время развиваются независимо одна от другой. Одна из них посвящена колонистам с погибающей Земли, которые летят на корабле-ковчеге через бесконечные космические года в поисках нового дома. Большинство из них проводит полет в специальных криокапсулах, где спят, дожидаясь прибытия к пункту назначения. Но по различным причинам некоторым приходится просыпаться, а некоторым — не засыпать. Их кораблю «Гильгамешу» предстоит пройти удивительный путь, став родиной для нескольких поколений, к чему никто не был готов.

Отправной точкой второй сюжетной линии служит эксперимент времен, когда человеческая цивилизация достигла пика своего развития. Ученые решили создать новую разумную жизнь, но проект не удалось воплотить из-за вспыхнувшей гражданской войны. Но из-за эксперимент все же принес плоды, хоть и не те, на которые рассчитывали люди — благодаря специальному нановирусу началась стремительная эволюция пауков, обитавших на одной из открытых человечеством планет.

И именно с пауками мы пройдем долгий путь от обретения сознания, от древних, племенных, примитивных времен до вершин технологии. Весьма своеобразной технологии, поскольку автор постоянно помнит о том, насколько пауки отличаются от нас: органы чувств, восприятие пространства, языковая система, взгляд на мир — все у них совершенно иное… Благодаря повторяющемуся использованию всего буквально трех узнаваемых имен (как у Робинсона с первой буквой имен в «Годах риса и соли»), Чайковски показывает нам различные потрясения в обществе членистоногих. Мы познакомимся с историями войн, болезней, научных открытий, которые позволяли побеждать и в первом, и во втором случае. Общество пауков из «Детей времени», растущее на наших глазах, завязано на науку очень сильно, и этому есть идеальное объяснение, которое вы найдете на страницах. Даже социальные проблемы решаются здесь через торжество разума, любопытства, маленького, но важного шага за границы.

А в финале романа людей и пауков ждет столкновение — причем его ход и итог получились у автора весьма нетривиальными.

«Академия» Айзек Азимов

Академия «Эксмо»

Цикл, известный также под названием «Основание», по праву считается вершиной творчества Азимова и одной из жемчужин фантастики ХХ века. Основная трилогия была написана 1951−1953 годах, а впоследствии автор добавил к ней сиквелы и приквелы. Вместе они рассказывают эпическую историю о том, как цивилизация оказывается на краю гибели и наука становится ее главным шансом на выживание. Даже если рассматривать только основную трилогию, размах все равно потрясает.

Сюжет трилогии «Академии» построена на идее психоистории — науки, которая позволяет предсказать направление развития истории. В том числе неминуемый упадок цивилизации. Создатель психоистории Гэри Селдон придумывает и План, который позволит минимизировать ущерб. Он создал в отдалении от прочей Империи Академию, призванную хранить знания и дать истории идти своим чередом, пока не будут достигнуты определенные опорные точки. Тогда, предсказавший все наперед, он подскажет своим последователям, какой шаг будет верным. Первый роман посвящен созданию этой структуры, тогда как во втором она начинает сталкиваться с разнообразными потрясениями.

Мы наблюдаем упадок огромного межпланетного государства и разгар бессмысленной жестокости, которая приходит на смену отжившей свое системе. Чтобы противостоять им, Академию придется разделить на Первую и Вторую (причем существование Второй будет держаться в строжайшей тайне). И все это время выходцы Академии будут бороться за осуществление Плана, в который так привыкли верить, но который рискует все-таки быть нарушен.

«Воспоминания о прошлом Земли» Лю Цысинь

Воспоминания о прошлом Земли «Эксмо»

«В память о прошлом Земли» — смелая сага китайского автора, которая перевернет физики и традиции научной фантастики с ног на голову несколько раз. Это динамичное, насыщенное, удивительное произведение, которое может быть нелегко воспринять. Но это того стоит. Книги Лю Цысиня имеет смысл считать разминкой для ума, привыкшего к более тривиальным задачам.

Итак, в определенный момент на Земле начинают происходить странные события, которые, казалось бы, никак не связаны с космосом. Ученые начинают сомневаться в законах, которые казались незыблемыми и встают перед вопросом, а можно ли в таком случае доверять науке. Немыслимую популярность получает необычная игра, где нужно найти способ сохранить планету, существующую в системе из трех светил…

Вот только планета в системе трех светил существует, и ее жители страстно желают обрести новый дом. Такой великолепный и гостеприимный, как Земля. Правда, лететь оттуда до Земли довольно долго, так что приходится идти на определенные хитрости, чтобы притормозить развитие земной науки. Итак, у человечества есть сотни лет, чтобы обойти ограничения Трисоляриса и подготовиться ко встрече с превосходящей цивилизацией. И, если на страницах первого романа цикла, «Задачи трех тел», почти все события разворачиваются в нашем времени, то в последующих томах автор переносит действие в далекое будущее, не раз удивляя читателя невероятным полетом своей фантазии.

«Дюна» Фрэнк Герберт

Дюна «Эксмо»

Magnum Opus Фрэнка Герберта — произведение эпохального масштаба — и по размаху сюжета, и по влиянию на современную массовую культуру. Были бы в мире без «Дюны», например, «Звездные войны»? Основной цикл Фрэнка Герберта, стартовавший в 1965 году, насчитывает шесть книг. А затем его сын Брайан и писатель Кевин Андерсон выпустили еще изрядное количество сиквелов и приквелов. Конечно, каждый читатель вправе решать за себя, считать ли книги, выходящие после смерти автора частью «канона» или просто творчеством по мотивам. В наиболее полном варианте события, происходящие в мире «Дюны» охватывают пятнадцать тысяч лет.

Действие происходит в далеком будущем нашей вселенной, где человечество расселилось по космосу и им правит феодальная Империя. Одна из главных особенностей мира «Дюны» в том, что люди были вынуждены отказаться от ряда высоких технологий из-за восстания машин. После этого человечество сосредоточилось на развитии своих мыслительных и экстрасенсорных способностей. Именно с их помощью, например, пилотируются космические корабли. Ну, и с помощью Пряности. Та вообще служит основной местной экономики, ядром, вокруг которого строится цивилизованное общество. Это позволяет читателям быстро понять — кто владеет Пряностью, владеет миром. А единственным ее источником служит пустынная планета, прозванная Дюной.

Именно эта планета станет ареной для жестоких политических интриг двух Великих Домов. Назначение, которое с самого начала было очевидной ловушкой, привело к исполнению древнего пророчества свободного народа пустыни… Мы узнаем о происхождении Пряности и будем наблюдать упадок ее добычи, станем свидетелями огромной космической революции, становления нового Императора и приключений его детей. И это только на страницах основных шести романов, написанных самим Фрэнком Гербертом…

«Семиевие» Нил Стивенсон

Семиевие «Эксмо»

История величайшей катастрофы и ее последствий от фантаста-«провидца» Нила Стивенсона отличается изрядным размахом, хоть и умещается под одной обложкой. В романе три акта. В первом из них мы узнаем, что на Землю вот-вот обрушатся осколки разрушенной Луны. Вскоре планета перестанет быть пригодной для жизни, и у человечества есть совсем немного времени, чтобы обеспечить путь к спасению. Для этого вокруг МКС будет выстроен Облачный Ковчег — дополнительные помещения, достаточные, чтобы вместить 2000 избранных и, разумеется, обеспечить их выживание.

Во втором акте разворачивается, возможно, наиболее тяжелая эмоционально часть повествования. Гибель планеты и всех, кто остался внизу, приводит выживших в подавленное состояние. Нарастает напряжение, а вместе с тем начинаются неизбежные конфликты. Пытаясь поддерживать новый режим выживания, люди подходят преступно близко к тому, чтобы разрушить все, за что боролись ранее. Для Стивенсона эта ситуация становится благодатным полем для исследований. Каких чудес способно достигнуть человечество, объединившись, и как легко готово допустить роковую ошибку. Впрочем, не в меньшей степени писателя интересует и «техническое» решение вопросов многовекового выживания в космосе.

И, наконец, заключительная часть переносит нас на тысячелетия вперед, когда люди сильно изменились. Проживание на орбите планеты, приспособление к новым условиям запустило эволюцию человека в новом направлении. Те, кто были землянами, теперь восходят к семи новым Евам. И готовятся, наконец, спуститься на планету, которая медленно возвращается к жизни.