Около небольшого двухэтажного здания пожарной станции в швейцарском городке Ибах припаркована огромная пожарная машина. Перед ее задним колесом аккуратно уложены наручные часы с ремешком…
Часы, прошедшие 130 изощренных тестов на прочность

Попыхтев, машина трогается, и колесо неумолимо приближается, приближается… и наконец точно наезжает на часы, кажущиеся очень маленькими по сравнению с гигантским колесом, которое вот-вот их раздавит. Но машина уезжает, а часы — запыленные, но абсолютно целые и по-прежнему работающие — остаются лежать на асфальте.

Таким необычным способом сотрудники швейцарской компании Victorinox Swiss Army продемонстрировали журналистам удивительную живучесть своих новых часов.

А чуть раньше, прежде чем хладнокровно положить часы под колесо, с ними проделали еще несколько впечатляющих «фокусов»: трясли на вибростенде с частотой 55 Гц, подставляли под тяжеленный стальной маятник, купали в стиральной машине при температуре 90 °C в режиме усиленной стирки с отжимом и т.?д.

Двойная дата

Эти неубиваемые часики — юбилейный сюрприз легендарной компании, выпущенный к 130-летию со дня основания бренда. Кстати, фирма, завоевавшая себе славу знаменитыми армейскими ножами, начала выпускать часы ровно 25 лет назад. И это еще один юбилей. Тогда, в 1989 году, многие отнеслись к неожиданному решению компании расширить диапазон продукции довольно скептически. Зачем распыляться? Место на рынке завоевано, получено официальное право снабжать ножами швейцарскую армию. Надо ли лезть не в свое дело?

Скорее всего, главную роль в принятии решения сыграл характер, унаследованный членами семейного бизнеса от отца-основателя — Карла Эльзенера. Ровно 130 лет назад он открыл в Ибахе небольшую мастерскую по производству и ремонту ножей и скальпелей. С этого все начиналось. А дальше, на непростом пути к успеху, помогло редкое сочетание двух качеств: ответственности и креативности. Карл Эльзенер с самого начала выработал строжайшие нормы качества, действующие в компании по сей день, и в то же время явно обладал здоровой долей авантюризма, желанием заглядывать в будущее, постоянно создавать что-то новое. Даже когда бизнес устойчиво шел в гору, Эльзенер продолжал придумывать все новые и новые модели ножей с разным набором инструментов.

Фото
То, что демонстрация новых часов проходила в помещении пожарной станции, — не случайность. Союз с пожарными возник в 1979 году, когда при фабрике ножей в Ибахе была создана пожарная станция Betriebs Feuerwehr для защиты работников от потенциальной опасности возгораний.
Часы получились не хуже ножей. За 25 лет появилось более 350 моделей. Все они по‑швейцарски качественны, и при этом у каждой свой стиль и своя изюминка: есть часы-хронографы, способные облегчить жизнь людям разных профессий — военным, спортсменам, инженерам, врачам; «дайверские», позволяющие нырять на глубину до 500 м; часы с тройной системой освещения — ценные для солдат, спасателей и любителей всевозможного экстрима, и т.?д.

Ударный аргумент

Конечно, к круглой дате надо было придумать что-то действительно революционное, доселе невиданное, способное поразить и сразить наповал. Ударным аргументом стал уровень прочности, никогда прежде не достигавшийся в часовом производстве. Не случайно новая модель получила название I.N.O.X. (от французского acier inoxidable — нержавеющая сталь).

Наверняка команда, «закалявшая» юбилейные часы, порезвилась от души. К стандартным испытаниям, которым подвергаются все выпускающиеся в Швейцарии часы, была добавлена еще целая серия тестов — так, чтобы общее их число равнялось 130. За полгода в жертву безжалостным перфекционистам было принесено более 400 прототипов.

В итоге получились часы, обладающие невероятной выносливостью и универсальностью. С ними можно отправиться куда угодно — в офис, в экстремальный поход и на пляж, на вечеринку и… на тушение пожара.

Равнение на пожарных

В группу пожарных-добровольцев Ибаха входят и сотрудники компании, включая ее гендиректора, Карла Эльзенера-младшего, представителя четвертого поколения семьи. «Чувство долга, умение работать в команде, качественная работа и ответственность, ум, смелость и уважение к людям — главные ценности нашего бренда, — говорит он. — С годами я пришел к пониманию, что они точно соответствуют приоритетам пожарной службы».

Сегодня компания снабжает инструментами пожарные отделения во всем мире, а ее «нож спасателя» был сделан специально для пожарных с учетом особенностей этой опасной работы: в нем, например, есть лезвие, открывающееся одной рукой, приспособление для разбивания стекла, ленточная пила и т.?д.

С ножами все понятно. Но нужны ли борцам с огнем часы? «А как же! — улыбается старейший член пожарной бригады Дэниел Бетшарт. — Время — очень важный фактор при чрезвычайной ситуации. Оно всегда работает против нас. И все, что помогает взять его под контроль, — становится другом пожарного».

Впрочем, вряд ли будущий владелец часов станет хладнокровно швырять их в огонь или на бетонные плиты, замораживать или купать в серной кислоте. Тест на выживание в стиральной машине, пожалуй, более вероятен… Что ж, остается только пожелать, чтобы в жизни этим часам (и их хозяевам) не пришлось вынести и малой доли тех экстремальных испытаний, к которым их подготовили жестокие люди из компании Victorinox!

Бил, бил — не разбил

Фото
Циферблат и ремешок новых часов могут быть черными, синими или цвета хаки. Совершенно новый аксессуар — съемный протектор. Он дает часам дополнительную защиту и позволяет владельцу менять их вид в зависимости от настроения.
Некоторые испытания, через которые доблестно прошли часы, были просто чудовищными. Например, они были проверены на способность вынести:

— 8-тонное сжатие под гидравлическим прессом; часы также уцелеют, если по ним проедет 25-тонный грузовик или танк массой до 64 т;

— перепады температур от -57 до +71°С. Это сопоставимо со стандартами, установленными в армии США для ракетной техники;

— химическое воздействие распыленной соли и всех видов топлива, масел, растворителей, моющих средств, инсектицидов… включая растворы серной и азотной кислот. Это также стандарты не для часов, а для военной продукции в армии США;

— падение с 10-метровой высоты на ровную бетонную поверхность, что соответствует падению с трехэтажного здания и скорости удара 50 км/ч;

— нахождение на расстоянии 5 мм от пламени в течение более одной минуты, то есть воздействие температуры 1200 °C;

— испытание ледяным холодом: часы продолжат точно работать, даже если будут заморожены в кубике льда на 168 часов;

— экстремальные условия стратосферы, высоты 21 300 м, то есть вдвое большей, чем летают самолеты.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№10, Октябрь 2014).