На протяжении всей истории людей привлекали рассказы о далеких странах и экзотических животных. Чем глубже мы погружаемся в реку времени, тем менее точными становятся данные и тем богаче человеческая фантазия. Задолго до того, как зоология стала полноценной наукой, естествоописатели часто составляли свои рукописи и рисовали гравюры на основе рассказов тех, кто путешествовал в дальние страны. Часто люди повторяли друг за другом мифы, а порой и сам художник был не прочь приукрасить неведомую зверушку фантастическими чертами. Перед вами подборка иллюстраций, изображающих привычных современному человеку животных глазами ученых прошлого:

Крокодилы из Liber Floridus (Книга цветов)

Энциклопедия Ламберта, Канон Сен-Омера. Временной интервал между 1090 и 1120 годами

Животные из бестиария Рочестера (Rochester Bestiary), годы 1225−1250

Еще один крокодил Еще один крокодил

Слоны Слоны

Львы и другие животные Львы и другие животные

Лев Лев

Цветная пантера (очевидно, попытка нарисовать леопарда) Цветная пантера (очевидно, попытка нарисовать леопарда)

Крокодил из Нортумберлендского бестиария (Northumberland Bestiary)

Середина 1250-х годов

Слон. XIII век, автор Гильом ле Клерк Слон. XIII век, автор Гильом ле Клерк

А так слона представляли в Италии 1440-х годов А так слона представляли в Италии 1440-х годов

Удивленные львы. Ashmole Bestiary, 1511 год Удивленные львы. Ashmole Bestiary, 1511 год

Кит из Visboek (Книги рыб) Адриана Коэнена, 1560-е Кит из Visboek (Книги рыб) Адриана Коэнена, 1560-е

Слон и жираф. Ной Бьянко, 1568 год Слон и жираф. Ной Бьянко, 1568 год

История четырехногих животных и змей (The History of Four-Booted Beasts and Serpents)"

Эдвард Топсель, 1658 год

Крокодил Крокодил

Антилопа Антилопа

Бобер Бобер

Дромедар (верблюд) Дромедар (верблюд)

И, на закуску, куда более близкие к современным зоологическим справочникам работы.

История Земли и живой природы (A history of the Earth and animated nature)

Оливер Голдсмит, 1825 год

Бегемот Бегемот

Морские котики Морские котики

Львы Львы

Работы Алоиза Цётля

1830-е годы

Полосатая гиена Полосатая гиена

Гиббоны Гиббоны

Хулоки Хулоки

Гепард Гепард

Носорог Носорог

Морская черепаха Морская черепаха

Морж во всем своем великолепии! Морж во всем своем великолепии!