Сегодня в рубрике «Книга недели» мировой бестселлер Дэвида Маккалоу о братьях Райт — документальный роман, в равной мере напоминающий мемуары, захватывающий детектив, энциклопедию воздухоплавания и статью в научно-популярном журнале. Это книга без жанра, и это действительно очень интересная книга.

Книга: «Братья Райт. Люди, которые научили мир летать»

Автор: Дэвид Маккалоу

Язык оригинала: английский

Вышла: 2017 год

Издательство: «Альпина нон-фикшн»

Об авторе

Дэвид Маккалоу — двукратный лауреат Пулитцеровской премии, что уже говорит о многом. Обе премии он получил за биографии американских президентов — в 1992 году за книгу «Трумэн», а в 2001-м — «Джон Адамс». Маккалоу специализируется на беллетризированной документалистике, что позволило, например, HBO снять по «Джону Адамсу» мини-сериал. «Братья Райт» — очередная книга в его классической подаче, тщательное исследование с множественными ссылками на документальные источники, но представленное в полухудожественном формате. Иначе говоря, это серьёзная книга, от которой невозможно оторваться.

О книге

Братья Райт хороши тем, что о них в целом всё известно — сохранилось множество фотографий, документов, свидетельств. При этом их жизнь всё равно овеяна мифами и легендами — потому что трудно быть настолько знаменитыми и при этом не дать пищу газетным писакам. Более того, до сих пор ходят споры о том, кого же считать изобретателем самолёта. Может, англичан Уильяма Хэнсона и Джона Стрингфеллоу, в 1842 году первыми получивших патент на самолёт с паровым двигателем? Может, француза Феликса дю Тампля, в 1874 году первым построившего такой самолёт в натуральную величину? А может, бразильца Альберто Сантос-Дюмона, в 1906 году первым сделавшего летающую машину, способную взлетать и садиться на собственном шасси независимо от ветра?

Фото

Но нет, всё-таки это братья Райт. Именно их Flyer I 17 декабря 1903 года стал первым аппаратом тяжелее воздуха, преодолевшим определённое расстояние, используя силовой агрегат и пропеллерный движитель. И заслуга их не только в технической составляющей, но и в огромных силах, брошенных братьями на популяризацию авиации. Возможно, если бы первым стал кто-то другой, самолёты не распространялись бы в 1910-х годах с такой нечеловеческой скоростью, с каждым годом становясь всё совершеннее.

Книга Маккалоу читается, как детективный роман, будучи серьёзным исследованием. Может, за неё стоит дать ему третьего Пулитцера, почему бы и нет — именно такой жанр позволяет нам с вами, обычным читателям, не продираться через исторические документы, не разбираться в механике полёта, а просто получать удовольствие и знания одновременно. «Братья Райт» отличается от скучного учебника — это такое обучение во время игры, какое позволяет узнавать новое, не замечая самого процесса познания.

Фото

Стоит заметить, что книга охватывает именно период активной работы братьев в авиации. Годы после 1910-го аккуратно «втиснуты» в эпилог — и ранняя смерть Уилбура, и последующая длинная и спокойная жизнь Орвилла. При этом нет ощущения, что в эти 30 с лишним лет ничего не происходило — просто роман Маккалоу не об угасании, а о вспышке, и тем он особенно интересен.

В общем, да, я получил удовольствие. Напоследок скажу ещё несколько слов. Почти о каждом великом человеке написано много книг. Скажем, о Николе Тесле только на русском языке издано более 40 томов. Но по-настоящему стоящая среди них — всего одна, за авторством Евгения Матонина. Говорю ответственно — я прочёл их все в рамках подготовки лекции о жизни Теслы. Точно так же есть буквально одна стоящая книга, скажем, об Эйнштейне, огромный том, написанный Уолтером Айзексоном.

Так вот, «Братья Райт» Маккалоу вполне могут претендовать на славу такой вот единственной стоящей книги о великих авиаторах. Так бывает.

Об издании

Издание очень качественное — красивое, в матовой суперобложке, с приятными на ощупь желтоватыми страницами (финская Lux Cream, хотя в выходных данных скромно и ошибочно написано «офсетная бумага №1»). Есть три глянцевые вставки с фотографиями, естественно, чёрно-белыми. Шрифт классический, с засечками, легко читаемый. В общем, да, бумажная книга пока ещё выигрывает у электронной в плане эстетического удовольствия.

Информация о книге на сайте издательства.

Фото