Сегодня в рубрике «Книга недели» масштабное и серьезное исследование палеоантрополога Пэт Шипман о том, как собаки помогли нашим далеким предкам уничтожить конкурентов и остаться единственными людьми на планете.
Книга недели: «Захватчики. Люди и собаки против неандертальцев»

Книга: «Захватчики. Люди и собаки против неандертальцев»

Авторы:: Пэт Шипман

Вышла: 2016 год

Издательство: «Альпина нон-фикшн»

Об авторе

Доктор Пэт Шипман, ученый-антрополог и популяризатор науки из университета Пенсильвании, долгое время радовала англоязычных читателей своими работами, посвященными истории человеческого вида и его взаимодействию с окружающей биосферой. Наконец отечественный читатель получил возможность ознакомиться ее работой о собаках, неандертальцах и людях современного типа. В ней автор аккуратно и аргументированно подталкивает читателя к выводу, о том, что столо причиной стремительного сокращения биоразнообразия в доисторической Европе, жертвой которого стали, в том числе, наши ближайшие родственники — неандертальцы.

О книге

«Захватчики. Люди и собаки против неандертальцев». Название книги напоминает, скорее, заголовок авантюрного романа или ремейка «Земли Санникова», но на самом деле книга представляет собой серьезный научный труд со смелыми, но осторожными выводами о доисторическом прошлом вида Homo sapiens.

Пэт Шипман относится к редкому типу «больших» ученых, которые считают своей целью не только научные штудии и открытия, но и популярный рассказ о своих исследованиях. Автор не сразу бросает читателя в дебри палеоантропологии, но последовательно, главу за главой, вводит его в курс основных понятий и категорий, необходимых для того, чтобы понять рассуждения профессора. Читатель страницу за страницей узнает, что такое инвазивные виды, радиоуглеродный анализ, генетическое «бутылочное горлышко». Шипман популярно излагает основы экологии, биологии, палеонтологии и палеоантропологии, чтобы в конце концов, в последней трети книги, читатель во всеоружии подошел к выводу.

Вывод звучит так: «Именно доместикация волка позволила человеку выжить в сложных природных условиях Европы времен палеолита и активно вытеснить с субматерика всех остальных высших хищников, среди которых не только неандертальцы, но и пещерные медведи и львы, саблезубые кошки, гиены».

Об инвазивных видах, т. е. видах пришлых, чуждых для данной территории, Шипман рассказывает на примере… человека, которого вполне обоснованно признает самым опасным таким видом из всех ныне живущих, одно появление которого на определенной территории ведет к «неминуемому уменьшению биоразнообразия».

Совокупный эффект хитрости, приспособляемости, поведенческой гибкости Homo sapiens Шипман называет «принципом Джаггера» (да-да, того самого вокалиста The Rolling Stones). Заключается он в следующем: «Не всегда можно получить, что тебе хочется, но если попробовать, то иногда можно получить, что необходимо». Этот принцип, считает ученый, позволил человеку приручить собаку, пополнив свой рацион мясом крупных представителей мегафауны, (например, мамонтов, охота на которых в противном случае крайне опасна). Кроме того, благодаря «принципу Джаггера» человек смог использовать четвероногих друзей для безжалостного вытеснения высших хищников-конкурентов, в ряду которых не повезло очутиться и неандертальцам. «Люди и охотничьи собаки были и до сих пор остаются смертельной комбинацией», — пишет Шипман.

Шипман, как и положено настоящим ученым, крайне осторожно и критически относится к результатам своей работы, понимая, что в сложном вопросе о вымирании неандертальцев осталось еще множество белых пятен.

Каждая глава книги сопровождается ссылками и вменяемым справочным аппаратом. При желании читатель может самостоятельно ознакомится с исследованиями, на которые опирается Пэт Шипман. Вот только на часть исследований, названия и авторов которых Шипман упоминает на страницах работы, ссылок почему-то нет. Причину такой избирательности объяснить сложно. «Захватчики» не подойдут вам в качестве основы диссертации. Впрочем, книга и не была на это рассчитана.

Об издании

К отечественному изданию книги трудно придраться: обложка в меру броская, печать хорошая, качество бумаги — тоже. Единственным недостатком стоит признать плохое качество черно-белых иллюстраций. Если таблицы и прорисовки читаются четко и не теряют в информативности, то фотографии и некоторые рисованные изображения даны в черно-белой палитре, что не позволит пытливому читателю рассмотреть детали. В остальном же данное издание готово занять достойное место в любой книжной коллекции.

Информация о книге на сайте издательства.