Хотя аэропорт — это лишь комплекс сооружений, предназначенный для обслуживания воздушных перевозок, он является важной частью любого путешествия. Мы собрали 20 самых примечательных аэропортов мира, которые не похожи на остальные: встречайте первую десятку!

Международный аэропорт Мадейры, Португалия. В 2000 году взлётно-посадочная полоса аэропорта была достроена и теперь значительная её часть представляет собой эстакадную конструкцию, располагающуюся на 180 железобетонных столбах диаметром 3 метра каждый. Высота отдельных опор достигает 50 метров над уровнем моря.
Международный аэропорт Денвера, США. Аэропорт является крупнейшим в США по площади (140 км²), а его взлётно-посадочная полоса 16R/34L — самая длинная в гражданской авиации (4877 м). Говорят, что под аэропортом расположен сверхсекретный правительственный город.
Аэропорт Принцессы Юлианы, Сен-Мартен. Аэропорт является одним из крупнейших транспортных узлов Карибского региона и одним из опаснейших в мире. Торец его взлётно-посадочной полосы расположен прямо на морском берегу, вплотную к пляжу, так что самолёты при заходе на посадку пролетают на высоте всего 10−20 метров над головами туристов.
Международный аэропорт Хамад, Катар. Аэропорт находится в пустыне и располагает двумя независимыми взлётно-посадочными полосами длиной 4,9 и 4,3 километра, расположенными на расстоянии 2 километров друг от друга. Терминал с отелем на 200 номеров и 7-метровой статуей медведя оформлен в виде оазиса с большим количеством водных сооружений и тропических растений.
Международный аэропорт Шоуду, Китай. Крупнейший аэропорт КНР и второй по пассажиропотоку во всём мире. Его третий терминал длиной более трёх километров стал самым большим по площади (986 тысяч м²) в Китае и вторым в мире. Цвет его потолка — оранжевый с тонами от светлого к тёмному, которые помогают пассажиру ориентироваться в здании, а в оформлении использовано множество традиционных китайских декоративных элементов.
Международный аэропорт Инчхон, Южная Корея. Будучи одним из крупнейших аэропортов мира, с 2005 года он неизменно признаётся лучшим в мире по версии Международного совета аэропортов. Кроме идеальной чистоты, пассажирский терминал располагает эксклюзивной инфраструктурой, включая площадки для гольфа, комнаты массажа, спальные комнаты, казино и даже зимние сады.
Международный аэропорт Король Абдул-Азиз, Саудовская Аравия. Аэропорт, названный в честь основателя и первого короля Саудовской Аравии, занимает площадь всего 15 км², зато может похвастать уникальной навесной крышей. Огромный навес, разделённый на несколько секций, может принять до 80 тысяч человек, а система воздухозаборников обеспечивает хорошую циркуляцию и охлаждение воздуха.
Международный аэропорт Мадрид-Барахас, Испания. Новый терминал аэропорта площадью более миллиона квадратных метров обслуживает около 70 миллионов пассажиров в год. Несмотря на гигантские размеры, в здании невозможно заблудиться: между функциональными зонами находятся большие дворы, полные дневного света, а специальные «каньоны» разделяют потоки пассажиров.
Международный аэропорт Веллингтон, Новая Зеландия. Знаменитый очень сильными и порывистыми ветрами аэропорт находится на перешейке Ронготай. В 2003 году в терминале была установлена огромная статуя Голлума из «Властелина колец». Так как аэропорт находится на берегу залива, до него можно добраться и водным транспортом.
Аэропорт Куршевель, Франция. Аэропорт знаменитого горнолыжного курорта примечателен очень короткой взлётно-посадочной полосой длиной всего 525 метров с углом наклона 18,5% и холмом посередине. Кроме того, самолёты не могут здесь садиться во время тумана или низких облаков из-за отсутствия системы захода на посадку по приборам. Аэропорт находится на высоте 2000 метров над уровнем моря.

Обычно аэропорт состоит из взлётно-посадочной полосы, пассажирского и грузового терминалов, а также иных сооружений. Как правило, он расположен где-нибудь на невзрачной окраине города, но есть и приятные исключения из этих скучных шаблонов!