Помимо считанных исключений, любые эскалаторы в аэропортах и вокзалах, метро и торговых центрах мира движутся по прямой. Поставить крест на этой прямолинейности обещает эскалатор нового типа, над которым трудятся разработчики из Великобритании.

Новый принцип позволяет формировать замкнутые эскалаторные ленты разных форм

Группа лондонского профессора Джека Леви (Jack Levy) представила концепт Levytator, эскалатора, который может следовать изогнутой траектории. Достичь этого удается, заменив обычные прямоугольные ступеньки изогнутыми, которые при этом образуют замкнутую ленту. Такая конструкция, по словам авторов, не только открывает новый простор в работе для архитекторов, но и потребляет вдвое меньше энергии.

В самом деле, современные эскалаторы работают обычно «в паре»: один доставляет пассажиров в одну сторону, а другой — в во вторую, причем в обратном направлении каждая ступенька возвращается «под землей», пустой. В системе же Levytator ступеньки, образуя замкнутую ленту, в каждый момент могут нести пассажира в том или ином направлении. Для приведения такого эскалатора в действие достаточно одного общего привода, да и при подъеме и спуске часть энергии будет экономиться за счет «уравновешивания» поднимающихся пассажиров спускающимися. По оценкам авторов, даже при максимальной загруженности экономия энергии достигает 20% - а при полупустой ленте поднимается уже до 50%.

Пока что Джек Леви и его коллеги могут оперируют, по большей части, теоретической моделью, прошедшей «обкатку» на компьютере. Однако они полагают, что преимущества Levytator не ограничиваются эстетикой, удобством и энергоэффективностью. По их мнению, сам факт того, что все до одной ступеньки непрерывно остаются сверху ленты, существенно облегчает монтаж, обслуживание и ремонт, ускоряет и удешевляет их. По сути, это почти плоский эскалатор, который может монтироваться прямо поверх существующих лестниц и пролетов.

Авторы уже запатентовали разработку в Великобритании, США, Европе и Китае, собрали масштабную модель и находятся в поиске инвесторов, производителей и, конечно, будущих покупателей. Возможно, им это удастся, и судьба Levytator сложится удачнее, чем у проекта другого необычного эскалатора («По спирали»), о коммерческих успехах которого что-то до сих пор не слышно.

По публикации Gizmag