В темной комнате несколько странных механических существ рисуют на полу постепенно растворяющиеся световые узоры. Им далеко до искусственного интеллекта, они лишены даже встроенной памяти — но зато каждый из роботов может оставить за собой след, который будет вести его собратьев.

Принцип совместного движения lumiBots похож на тот, который используют муравьи. Только вместо ароматических веществ, которыми муравей отмечает дорогу, робот оставляет за собой полосу света.

Каждый из «люмиботов» оснащен небольшим источником инфракрасного излучения, которым он подсвечивает лежащее на полу темное покрытие. За движущимся роботом остается видимый фосфоресцентный след, который постепенно исчезает. Точно также рассеивается и запах, на который ориентируются муравьи.

Пара светочувствительных датчиков, установленных в передней части робота, помогает ему идти по светящемуся следу — будь то его собственный или оставленный «собратом». Если путь, выбранный люмиботом, пересекает более яркий (а значит, и более свежий) след, он меняет направление движения. Маршруты складываются в переплетение постоянно обновляющихся узоров и растворяющихся в темноте линий.

Под прозрачной «кожей» люмиботов мерцают их электронные «внутренности», делая их похожими на медуз. Сейчас семь роботов рисуют свои безмятежные картины в затемненной комнате величиной 1х2м. Но размеры комнаты и число «художников» можно увеличить…

В результате получается простая, но эффектная демонстрация своеобразного роевого интеллекта. Если в комнату входит человек, люмиботы проявляют незапрограммированную коллективную реакцию: резкое изменение показателей их датчиков приводит к тому, что роботы начинают двигаться так, как будто они встревожены.