XXI век выбирает комфорт. Современный гаджет должен не только справляться с возложенными на него функциями, но и обеспечивать пользователю максимальный уровень комфорта. Мы отказались от кнопочных телефонов в пользу удобных мульти-тачевых экранов, все чаще заменяем вечно спутанные провода наушников на беспроводные гарнитуры и с каждым годом все больше читаем на электронных книгах.
Эволюция E Ink

С цифрами не поспоришь — рынок электронных E Ink ридеров показывает положительную динамику. По оценкам компании PocketBook, в 2014 году продажи ридеров на территории Европы увеличились на 30−40% по сравнению с 2013 г. На мировом рынке уровень роста составил около 20%.

Современные электронные E Ink ридеры оснащены «умной» подсветкой, распознают множество книжных форматов без конвертации, позволяют читать без дополнительной подзарядки в течение нескольких недель. Нишевые модели обладают пыле — и влаго-защитой и даже позволяют пользователям сканировать ISBN-коды, чтобы упростить поиск понравившейся книги в Интернет.

Чтобы достичь такого уровня комфорта электронные читалки прошли долгий и непростой путь технической эволюции. История электронных чернил берет свое начало почти 40 лет назад. «Электронная бумага» (англ. e-paper) была впервые разработана Ником Шериданом и представлена публике в далеком 1975 году в офисе компании Хerox в Пало Альто, США. Тогда эта технология получила название Гирикон (англ. Gyricon). Она представляла собой сочетание полиэтиленовых сфер (от 20 до 100 мкм в диаметре), состоящих из отрицательно заряженной чёрной и положительно заряженной белой половин. Сферы помещались в прозрачный силиконовый лист. Полярность подаваемого напряжения определяла, какой стороной повернется сфера, давая, таким образом, белый или чёрный цвет точки на дисплее. Однако в середине 1970-х технология не получила практического применения и широкого распространения.

Во второй половине 90-х к технология получила второе дыхание. В 1996 году Джозеф Якобсон изобрел новый тип электронной бумаги, основанный на использовании гибких пластиковых листов вместо стекла, а уже в 1997 основал корпорацию E Ink Corporation, которая вывела технологию электронных чернил на рынок.

В 1999 году E Ink Corporation, совместно с компанией Lucent Technologies, представили первый бумагоподобный дисплей, работающий на основе технологии электронных чернил.

А еще спустя 5 лет в начале 2004 году компания Sony вывела на рынок первый электронный ридер Libri? EBR-1000EP. При своих раз мерах 126 x 190 x 13 мм первый электронный E Ink Ридер весил 190 грам. Модель обладала 10 МБ встроенной памяти, а 6-дюймовый дисплей с разрешением 600х800 пикселей и 170 ppi отображал 4 оттенка серого. Ридер работал на батарейках стандарта ААА (в народе — «мизинчиковые» батарейки), а для связи с другими устройствами использовал протокол USB 2.0.

2007 год — один из самых важных в истории электронных ридеров. Практически одновременно произошли два судьбоносных события: была создана компания PocketBook, а компания Amazon начала производство E Ink устройств под торговой маркой Kindle. В 2008 году мир увидел первый ридер компании PocketBook — модель PocketBook 301, а в 2009 году сеть американских книжных магазинов Barnes&Noble запустила торговую марку для собственных электронных ридеров — Nook.

Электронные E Ink ридеры выпущенные до 2010 года в основном оснащались экранами E Ink Vizplex. Эти дисплеи прошли очень долгий путь. Первые варианты, выпущенные в первой половине 2000-х были серого цвета и напоминали газетную бумагу, медленно перерисовывали картинку и обладали фантомным эффектом. Последние же образцы Vizplex, установленные, например, в PocketBook 360, были существенно усовершенствованы, отличались приятным для глаз белым цветом электронной «бумаги», достаточно высокой контрастностью, достойной скоростью смены изображения.

Экраны E Ink Pearl — стали следующим поколением дисплеев «на электронных чернилах». Контрастность таких экранов, по сравнению с Vizplex, увеличилась примерно на 50%. Революционной для своего времени являлось энергопотребление экранов Pearl, ровно на 50% меньше, чем у Vizplex. Улучшились также показатели отклика экрана. На экранах E Ink Pearl были созданы настоящие хиты своего времени — это и несколько моделей Amazon, включая Kindle 3, Kindle 4, and Kindle Touch и бестселлеры PocketBook Touch, PocketBook 626, а также уникальные нишевые ридеры, как, например, пыле — и влагозащищенный PocketBook 640.

На сегодняшний день ридеры оснащаются новейшими дисплеями E Ink Carta, которые гарантируют комфорт чтения, благодаря еще более белому фону и контрастному черному цвету изображения. Технология обеспечила повышение контрастности на 50% до показателя 15:1 и светоотражающей способности на 20% в сравнении с предшественниками. По своим оптическим свойствам экраны Carta не уступают классической печати на бумаге. Дисплеями E Ink Carta укомплектованы все современные флагманы электронных ридеров такие, как PocketBook 626 Plus, Kindle Voyage, Tolino Vision.

В последние годы на рынок выходили и нестандартные экраны, такие как E Ink Triton — дисплей, отображающий широкий спектр цветов (до 4096), а также E Ink Mobius — гибкий дисплеи, который может сгибаться без повреждений, сохраняя работоспособность. Инновационные экраны были использованы в производстве ридеров компанией PocketBook. Так в 2011 году на выставке CES в Лас-Вегасе был представлен прототип E Ink устройства с цветным экраном PocketBook Colour Lux — именно этот ридер стал в последствие первым серийным ридером с экраном E Ink Triton и подсветкой. А технология E Ink Mobius пригодилась при создании уникального PocketBook CAD Reader Flex — 13,3-дюймового пыле и влагозащищенного ридера в гибком корпусе, анонсированного на выставке Autodesk University в 2014 году.

Изобретенная в 70-х, технология «электронных чернил» активно раскрывает свой потенциал лишь спустя почти четыре десятилетия, поставив электронное чтение на новый этап эволюции. Возможность обходиться без зарядки неделями, полная безопасность для зрения и уникальные оптические характеристики делают технологию E Ink востребованной и перспективной. При этом технология E Ink сохраняет высокий потенциал для дальнейшего развития.