Огонь — это особая, самая непокорная стихия. На земле, в воде, в воздухе обитают всевозможные живые организмы. В огне не способно существовать ничто живое. Звери панически боятся огня, а люди считают его покорение своим величайшим достижением

Держа факел в вытянутой руке, факир выплескивает изо рта поток горючего

Мы, земные обитатели, научились с легкостью погружаться в воду и взмывать в небо. И лишь огонь по‑прежнему не впускает человека. Однако человек может впустить огонь в себя, как это делает 24-летний австралийский трюкач Тим Блэк. В течение последних четырех лет Тим удерживает рекорд Гиннесса по высоте выдыхаемого огненного факела. На глазах у восторженной публики огнедышащий человек-дракон изверг столб огня высотой 7,2 м.

Считается, что искусство огненных трюков берет начало в Древней Индии. На словах техника выдоха довольно проста: держа горящий факел на расстоянии вытянутой руки, факир выплескивает на пламя поток горючего, предварительно набранного в рот. Чтобы трюк удался, поток должен представлять собой не сплошную струю, а мелкодисперсную взвесь капелек горючего в воздухе. При этом поток должен быть достаточно мощным, чтобы сформировать высокий столб пламени.

На практике дыхание огнем представляет собой один из самых опасных фокусов. Желающий овладеть этим искусством должен прежде всего не ошибиться с выбором горючего. Легковоспламеняющиеся жидкости на основе спиртов и нефтепродуктов могут образовывать взрывоопасные пары, проникающие в органы дыхания и легкие, что чревато серьезными ожогами. Этиловый спирт способен проникать в кровь, вызывая отравление. Метанол, который лежит в основе многих рецептов цветного пламени, вызывает слепоту и неврологические расстройства. Наиболее безопасным горючим считается керосин. Он имеет довольно высокую температуру воспламенения (более 50°С) и низкую температуру горения. К выбору горючей жидкости следует относиться с большой осторожностью: в классические виды топлива вроде бензина или керосина зачастую добавляют канцерогенные присадки.

В то время как правой рукой фокусник держит факел, в левой руке у него зачастую можно увидеть кусочек ткани, которым он вытирает лицо после каждого выдоха. Особенно важно, чтобы горючее не попало на волосы: они могут впитать значительное количество огненной жидкости и затем сработать как фитиль, который чрезвычайно трудно потушить. По схожим причинам современные укротители огня не носят одежду из натурального хлопка, предпочитая материалы из огнеупорных синтетических волокон.

Опасный враг огнедышащего артиста — ветер. Перед каждым выдохом необходимо оценить его силу и направление. Сделать это легко — ведь у мастера в руках горящий факел. По колебанию пламени опытный фокусник легко определяет, куда не стоит направлять огненный столб, чтобы не обжечься.

Выдыхание пламенных столбов — далеко не единственный трюк с огнем. Огнеглотатели умеют гасить факелы, помещая их в рот. Более продвинутые фокусники демонстрируют трюк «человек-свеча», используя опасные горючие пары. С помощью идеально ровного дыхания мастер поддерживает пламя у себя на лице. Факир может переносить пламя от факела к факелу, удерживая его на кончике пальца или на груди, перебрасывая по воздуху. Особняком стоят групповые трюки с огнем. Рекорд удерживает группа из 280 студентов из Голландии, совершивших в апреле этого года массовый одновременный огненный выдох.

Конечно, любой трюк — это лишь элемент шоу. Рекордсмен Тим Блэк — основатель художественного дуэта Androgen Fire Art, постановщик сложнейших огненных шоу. Разнообразие трюков, динамичные сюжеты и особая урбанистическая эстетика шоу позволяют Блэку и его партнеру Дэвиду Шиллингу собирать на свои представления до 20 000 зрителей. Так современные последователи индийских волшебников заставляют самую непокорную и опасную из стихий служить искусству.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№9, Сентябрь 2009).