На многих языках мира фраза «изобретать велосипед» означает заниматься глупым и бессмысленным делом. Но англичанина Марка Сандерса это не остановило. В 1987 году на свет появилась его Strida — велосипед, изобретенный заново.
Николай Корзинов
Коляска для взрослого: чудо-велосипед
Strida не спринтер: развить высокую скорость на этом велосипеде не удастся. Но ехать в темпе с другими велосипедистами не проблема. Велосипед с маленькими колесами шустрее, чем может показаться

«Мне не нравится повышенное внимание», — делится со мной спутница, когда мы выезжаем на Воробьевы горы. Я верчу педали своего старого горного велосипеда, подруга же перемещается на моей недавней покупке — новой ярко-желтой «Страйде». «Смотри!» — периодически слышим мы выкрики окружающих. Спутница пребывает в центре внимания. Но минута славы позади — людей на пути становится меньше, и я то ли с радостью, то ли с грустью отмечаю, что далеко не все проявляют повышенный интерес к английскому чудо-байку. Любопытно, а как бы реагировали лондонцы на велосипед, если бы мы сейчас ехали вдоль Темзы.

С изобретателем велосипеда Марком Сандерсом произошел забавный случай. Однажды он катался по Лондону на своем детище. Повышенного интереса к «Страйде» никто не проявлял: с 1987 года, когда велосипед появился в продаже, многие британцы успели обзавестись таким аппаратом, о нем говорили в новостях BBC, писали известные журналы и газеты. Прокатилась на изобретенном англичанином велосипеде и сама Маргарет Тэтчер. Поэтому, когда в одном малолюдном районе столицы Марка стал преследовать странноватого вида юноша на велосипеде, конструктор заволновался, решив, что его собираются ограбить. Юноша ездил за инженером на приличном расстоянии, и Марк никак не мог от него оторваться. Наконец, в одном совершенно безлюдном месте юноша подъехал вплотную к Сандерсу и робко извинился за причиненные неудобства. Оказалось, он впервые увидел такой велосипед, и он произвел на него сильнейшее впечатление.

Трансформер из Англии Трансформер из Англии Strida не спринтер: развить высокую скорость на этом велосипеде не удастся. Но ехать в темпе с другими велосипедистами не проблема. Велосипед с маленькими колесами шустрее, чем может показаться. Велосипед Strida примечателен тем, что в сложенном состоянии его можно катить перед собой, как тележку. Большинство других складных велосипедов приходится тащить в руках. Складывание велосипеда при навыке занимает менее десяти секунд. Пара секунд уходит на складывание педалей, секунды три нужно на «уборку» руля, еще столько же — на складывание рамы. Колеса при сложении примагничиваются друг другу, их можно легко затормозить, накинув специальные шнурки на тормозные рукоятки.

Гибрид детской коляски и велосипеда

Идея изобрести велосипед пришла Марку Сандерсу в начале 1980-х. В то время инженер по профессии Сандерс решил освоить новое для себя направление — индустриальный дизайн — и в качестве дипломной работы взялся на разработку складного велосипеда новой конструкции. Идею подобного устройства британец вынашивал давно — он заметил, что все существовавшие на тот момент складные велосипеды были неудобны в транспортировке. В сложенном состоянии они занимали немного места, легко умещались в багажнике автомобиля, но, например, для перевозки в метро подходили далеко не лучшим образом: их надо было нести в руках.

Вместо цепи на велосипеде установлен кевларовый ремень. Он не требует смазки и не пачкает одежду.

Между тем уже тогда в природе существовала детская коляска, которую на время пешей прогулки малыша можно было сложить и легко возить с собой на колесиках. Почему бы не использовать тот же принцип при складывании велосипеда?

Сперва на эскизах будущий велосипед выглядел как длинная и узкая детская коляска, но потом пришло прозрение — Сандерс понял, что можно расположить колеса только с одной стороны. Это позволяло сделать раму в виде раскладного треугольника. «Только представьте — всего три трубы и три шарнира!» — Сандерс делится восторгом от пришедшего в тот момент решения. Видели в продаже раскладные знаки аварийной остановки для автомобилистов? Велосипед англичанина раскладывается по тому же принципу, только немного сложнее.

Простота конструкции — три трубы и три шарнира — подкупала, но когда конструктор стал дальше развивать свою идею, то понял, что все не так уж просто. «Самым сложным было понять, как должны выглядеть два передних шарнира», — объясняет Сандерс. Передняя труба треугольника должна была вращаться вместе с рулем, поэтому сверху конструктор соединил ее с другой трубой шаровым шарниром, а снизу — обычным шарниром. Причем внизу две трубы легко соединяются и отсоединяются друг от друга — при соединении срабатывает защелка, аналогичная той, что применяется при пристегивании ремнем безопасности. «Сейчас кажется очевидным, что все должно быть устроено именно так, — улыбается изобретатель, — но поскольку никто ранее не делал велосипеда с треугольной рамой, догадаться, как лучше всего соединить между собой трубы рамы, было непросто».

Я прекрасно понимаю, о чем говорит конструктор. Почти сразу после приобретения велосипеда я его сломал. Дело в том, что верхний шаровой шарнир не допускает образования тупого угла между двумя рамами. Если при сборке-разборке велосипеда увеличить угол между двумя рамами до критической величины (а это легко может случиться), то сферический палец шарнира выйдет из вкладыша. Снова собрать шаровой шарнир будет непросто, а по-хорошему при такой поломке шаровой шарнир следует заменить. На раме есть наклейка с предупреждением: Warning! Never over-extend the front tube! Damage will result. Но не каждый обратит внимание на инструкцию. Поэтому, когда велосипед поселился в редакции и каждой второй хотел попробовать его собрать и разобрать собственноручно, мне приходилось присматривать за этим процессом. Видимо, Марку Сандерсу поначалу такая особенность шарового шарнира тоже не нравилась, но лучшего решения пока не существует.

Собрат «Страйды». Чемпионом среди велосипедов по легкости и компактности считается A-bike. Он весит всего 5,8 кг и в сложенном состоянии имеет размеры 67x30x16 см.

Треугольник ездит

В 1984 году велосипед был сконструирован. Пришло время ходовых испытаний. Ходовой макет, построенный Сандерсом, позволял постоянно менять геометрию велосипеда, чтобы выяснить, какая конфигурация оптимально подходит для езды. С удивлением Марк выяснил, что те параметры, которые в теории считались оптимальными, на практике оказывались далеко не лучшими. Поэтому ходовые испытания несколько скорректировали конструкцию, но к концу работы над дипломом у Марка уже был вполне удачно сконструированный инновационный аппарат. Вскоре на велосипед британского студента обратил внимание глава ItalDesign Джорджетто Джуджаро, потом о проекте Марка рассказали в утреннем шоу на BBC, а когда о велосипеде-треугольнике написали в The Sunday Times, на студента вышел предприниматель Джеймс Маршелл. Было решено начать серийный выпуск аппарата, и в 1986 году на заводе в Глазго начали готовиться к производству необычных велосипедов. В том же году произошла любопытная история. Новый продукт надо было как-то назвать — руководители проекта обратились в рекламное агентство, занимавшееся придумыванием названий. На выбор Сандерсу и его коллегам были предложены десятки названий, но ни одно не зацепило. Сроки поджимали, но профессионалам так и не удавалось придумать ничего удачного. Руководители проекта тоже стали пробовать найти подходящее имя велосипеду, но безрезультатно. И когда времени оставалось совсем немного, на свет явилось чудесное название STRIDA — выдумка девятилетнего сына директора завода. Прелесть его в том, что у носителя языка оно ассоциируется с глаголом stride (шагать большими шагами) и с наречием astride (сидеть верхом на лошади, на мотоцикле). А конечная буква A ассоциируется с формой велосипеда — сбоку аппарат похож на букву A.

В 1987 году Strida появилась в продаже, причем стартовала неожиданно успешно. Велосипед выиграл все возможные дизайнерские награды, а к 1992 году в мире было продано 25 000 экземпляров.

И продали бы куда больше, если бы аппарат стоил дешевле. Новый велосипед был дороже горных моделей, и не каждый желающий мог себе позволить такую покупку. В том числе в целях снижения себестоимости в 1990 году производство перенесли в Португалию, а в 2002 году велосипед стали собирать в Тайване на заводе Ming Cycle, где и выпускают по сей день. Сандерс доволен: «Те детали, которые в Англии делали из пластика, в Тайване производят из алюминия, а себестоимость аппарата получается все равно ниже».


Проверка на деле

На первый взгляд Strida может показаться забавной игрушкой. Парадокс в том, что она практичнее традиционного велосипеда.
Марк Сандерс называет свой велосипед «портативным человеческим усилителем»: с помощью «Страйды» необходимый участок пути можно проехать в четыре раза быстрее, чем пройти. При этом можно не переживать, что велосипед украдут, ведь его можно взять с собой в магазин, в кафе или поставить возле своего рабочего места в офисе. На словах все выглядит более чем привлекательно, но так ли это на деле? Проверим!
По итогам первого дня испытаний Strida проявил себя превосходно. Мы с братом отправились на прогулку по городу. После того как мы проехали около 15 км в моем темпе, брат был совершенно измотан, а я совсем не устал. И это несмотря на то, что у горного велосипеда брата 24 скорости, а у меня только одна. Правда, надо сделать скидку на то, что мы ехали практически все время по шоссе, а у брата стояли внедорожные шины.
Затем велосипед был опробован в боевых условиях. Я поехал с ним в офис сперва на автобусе, затем на метро, а от метро до офиса добирался уже на велосипеде. Обычно дорога от метро до офиса, если идти пешком, занимает 20 минут. Благодаря велосипеду удалось сократить время до 7 минут. Потом, отправившись по этому маршруту рано утром, я смог добраться даже за 5 минут (в четыре раза быстрее пешего хода). Но обычно Strida все же в 2−3 раза быстрее: мешает обилие людей на тротуарах. Признаться, экономия в 15 минут мне показалась не столь существенной, и сейчас в офис на «Страйде» я езжу только при наличии соответствующего настроения. Конечно, в метро его перевозить гораздо удобней, чем обычный велосипед (можно даже не бояться часа пик), но все же таскать с собой 10-килограммовый, хотя и вполне габаритный аппарат каждый день не хватает энтузиазма.
Однако в некоторых случаях велосипед оказался почти незаменим. Однажды я задержался на работе и мне понадобилось срочно в час пик оказаться в другой части города. На машине по пробкам ехать часа два, на метро можно добраться быстрее, но страшно неудобным образом — нужное мне место находилось далеко от метро. Самый оптимальный выход — велосипед. Не слишком комфортно, но гарантированно вовремя. Как альтернативу можно, конечно, использовать роликовые коньки, но переобувка отнимет много времени. А велосипед раскладывается за считанные секунды.
Подытожить тест-драйв можно так: едва ли этот велосипед подойдет для постоянных перемещений в большом городе: Strida — вещь «настроенческая». Но если вам просто нужен велосипед, который занимает мало место дома и на котором можно время от времени ездить в офис или магазин и забредать в кафе, то Strida, пожалуй, это лучшее из всех возможных вариантов.

Жаль, что розничная цена аппарата выше, чем могла бы быть. Завод Ming Cycle поставляет велосипеды нескольким дистрибьюторам, которые перепродают их дилерам. В результате двойной накрутки Strida пока обходится дороже хорошего горного велосипеда: розничная цена в России, например, 24 000 рублей. Но нашим энтузиастам повезло: на своей родине, в Англии, велосипед стоит еще дороже. «К сожалению, дистрибьютор велосипедов для Великобритании находится в Голландии, поэтому сейчас в Англии есть только четыре магазина, где продают велосипеды, и цены на них высоки». Родина изобретателя сегодня не входит даже в десятку лидеров продаж. Этот список возглавляет новая родина велосипеда — Тайвань, затем идут Голландия, Корея, Франция, Германия, Испания, США, Индонезия, Сингапур и, конечно, Китай.

Вообще-то, в Китае продается больше всего велосипедов подобного типа. Но это в основном подделки. Ежегодно десяток китайских заводов выпускает около 50 000 дешевых, но низкокачественных велосипедов-треугольников. Это очень много. Ведь фирменных велосипедов Strida за все время производства было выпущено всего около 100 000. «Остановить выпуск подделок в Китае практически невозможно», — разводит руками Сандерс. Утешает, что такие велосипеды в основном и покупаются на китайском рынке.

Впрочем, во всем можно увидеть хорошее. Когда Марк Сандерс начал выпускать свои велосипеды, они покупались довольно хорошо, но вскоре приобрели статус нишевого продукта. Сегодня же, благодаря тем же китайцам, концепция складного велосипеда становится все популярней и потихоньку отвоевывает рынок у традиционных моделей. Так что не исключено, что однажды фраза «не изобретай велосипед!» уйдет в историю. Лично я с недавних пор ее совсем не употребляю.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2009).
Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.