Картофельная пушка и другие ее легкомысленные собратья — реактивная машинка, настольный требушет и многое другое — объединяют воедино хорошее знание физики, наличие свободного времени, желание его весело растранжирить и здоровое честолюбие в масштабах родной деревни. Это и есть американское народное техническое творчество. У вас есть лишние 30 баксов? Мы подскажем, как их потратить.
Хулиганские изобретения: Дешево & весело
Не правда ли, приятно иногда отдохнуть от работы, поехать на дачу и запустить из пушки в соседский огород пару-тройку картошек?

Глядя на Такера Карлсона, телеведущего передачи «Глазами Такера Карлсона» на канале MSNBC, ни за что не скажешь, что он большой любитель дезодоранта Right Guard — того, что уже сорок лет выпускает компания Gillette. Впрочем, в этой химии его привлекает не запах знаменитых ароматизаторов, а запах бутана.

Бутан? В его дезодорантах? Угадали. Карлсон не нашел лучшего горючего для своей самодельной пушки, которая выплевывает картофелины со скоростью больше 500 км/ч. «Мне нравится запах дезодоранта Right Guard по утрам», — говорит Карлсон. Еще в 2001 году его однажды пригласили в гости к приятелю в усадьбу где-то в глуши штата Мэн, и там он впервые увидел, как стреляют картошкой. «Мой дружок попал картофелиной в березовую садовую скульптуру, изображающую оленя в натуральную величину, и у той разом отлетели все четыре ноги. Тут-то я и понял, что это мое будущее».

Вокруг Карлсона собралась большая компания из любителей пошвыряться картошкой. Эта скромная забава породила целую субкультуру, энтузиасты непрерывно обмениваются идеями, как модернизировать свое оружие и оптимизировать состав горючего (дезодорант Static Guard! Освежитель воздуха!). Многие готовы пожертвовать сотнями часов собственного труда (а иной раз и сотнями долларов), стремясь к совершенству своих картофелеметательных аппаратов, хотя удовольствие от стремительного полета продолговатого куска крахмала можно получить почти бесплатно и практически без всяких хлопот.

«Люди думают, что чем больше заплатить, тем лучше будет стрелять, — говорит Джоэл Сапрайз, хозяин онлайнового магазинчика Spudtech.com, — но это не всегда верно. Самая простая конструкция, которая обойдется вам в $25, уже имеет дальность стрельбы 200−300 м». Для тех, кого эта дальность не устраивает, Сапрайз продает пушки с длинными нарезными стволами и увеличенными камерами сгорания. Некоторые в качестве горючего используют чистый пропан. «На нем легко достичь дальности 400 м и скорости 650 км/ч», — говорит Сапрайз.

Основы техники безопасности

Попытки запустить картофелину в стратосферу выглядят как детская забава — по сути, это и в самом деле детская забава, но ведь и детские игры зачастую таят в себе некоторую опасность. Подумайте хотя бы о том, что Сапрайз назвал «химико-термическая эпиляция всей растительности на теле». Здесь мы приводим несколько подсказок, которые помогут вам дожить до глубокой старости, не отказываясь от этого экстремального развлечения.

Покупайте только трубы ПВХ, рассчитанные на высокое давление («напорные»), с минимальным давлением 4−6 бар (желательно больше — скажем, 10 бар). У более дешевых стенки слишком тонкие и могут разорваться при выстреле. Не спешите стрелять из только что изготовленной пушки. «Растворитель ПВХ или клей, казалось бы, высыхает за считанные секунды, но шов полностью схватывается не скорее чем за 24 часа, — поясняет Сапрайз. — Склеивая детали из ПВХ, вы, по сути, занимаетесь сваркой с помощью растворителя. Для того чтобы сварочный шов устоялся, ему требуется не меньше 24 часов».

Относитесь к вашей игрушке со всей серьезностью. «Не цельтесь ни во что, если вы не собираетесь выстрелить, — предупреждает Сапрайз. — Безответственность крайне опасна. Обращайтесь с вашей пушкой, как с настоящим оружием».

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№11, Ноябрь 2006).