«Последняя великая гонка» — так называют самые сложные и самые престижные в мире гонки на собачьих упряжках Iditarod Trail Sled Dog Race. Команды из 16-и собак и каюра пробегают более тысячи миль по заснеженным территориям Аляски, а толпы туристов наслаждаются видами и умиляются пушистым спортсменам. Перед вами 10 фактов о невероятно зрелищном спортивном событии.
10 фактов о гонках на собачьих упряжках

Гонки стали быстрее. Время преодоления дистанции сократилось в несколько раз за 44 года существования гонки: а это значит, что «атлеты» научились преодолевать расстояния с гораздо большей скоростью. Так, первый забег Iditarod состоялся в 1973 году, и участникам соревнований потребовалось около 20 дней, чтобы добраться до финиша. Сегодня эту же трассу команды проходят в среднем за 10 дней. Рекорд установил Митч Сивей в 2017 году, побив прошлогодний результат своего сына Далласа и преодолев дистанцию за 8 дней, 11 часов, 20 минут и 16 секунд. В самом начале гонок Iditarod время последнего финишировавшего составляло около 32-х дней, сегодня же самые слабые результаты почти в 2,5 выше — около 13 дней. Фото

Собакам требуется 10−12 тысяч калорий в день. Каждая команда — это 16 собак, запряженных в упряжку, которые тянут за собой сани, управляемые каюром. Четвероногим гонщикам необходимо поддерживать форму и хорошо питаться во время соревнований. Они получают дополнительное питание на ходу, в основном замороженное мясо или рыбу. Есть у собак и свои пит-стопы, где им дают теплую пищу и мягкую соломку для сна. Фото

Ботиночки для собак — важнейшая часть спортивной экипировки. Да, на Аляске очень холодно, но это не та причина, по которой собак обувают для гонки. Лед, снег и каменистая поверхность трассы легко могут травмировать лапки гоночных собак, поэтому каждый каюр должен иметь как минимум 8 комплектов дополнительной обуви для каждой собаки. Как правило, каюры шьют ботинки для своих питомцев самостоятельно. Фото

Команда из Ямайки участвует в Iditarod Trail Sled Dog Race уже несколько лет, вдохновившись отвагой своей олимпийской сборной по бобслею. Ньютон Маршалл стал первым участником гонки на собачьих упряжках на Аляске от Ямайки в 2010 году. В 2014 году он прославился, когда спас другого каюра, сломавшего себе во время соревнований лодыжку. Фото

Рот в рот: собак можно реанимировать с помощью искусственного дыхания. Скотт Янсенн, участник забега в 2012 году, стал объектом новостей — он спас одну из своих хаски, которая упала без сил во время гонки, сделав ей искусственное дыхание рот в рот. Вернее, рот в морду. Фото

Династии гонщиков. Изучая стартовые листы, можно заметить много людей с одинаковыми фамилиями. Это не совпадения — для многих Iditarod становится семейным делом, и нередко сын соревнуется с отцом, брат с братом. В 2012 году самым молодым победителем стал Даллас Сивей, а в 2013 его отец вошел в историю гонок, став самым возрастным чемпионом в свои 53 года. Отец Митча (и дедушка Далласа) был бронзовым призером самого первого старта Iditarod в 1973 году. Среди других гонщиков-родственников — сестры-близнецы Анна и Кристи Берингтон, отец и сыновья Маккейс и другие. Фото

Финиш как повод для получения гражданства. Мартин Бузер приехал из родной Швейцарии на Аляску в 1979 году, его первый забег на Iditarod состоялся в 1980 году. Одержав победу в 2002 году, он принял гражданство США, проведя церемонию натурализации прямо под финишной аркой. Фото

Собачий словарь. Да-да, чтобы добиться результатов в гонках, собакам надо не только быстро бегать, но и понимать команды каюра, которые отличаются от традиционных «сидеть», «лежать», «голос» и «лапу». В первую очередь, команды касаются траектории, скорости движения и поведения на трассе — «налево», «направо», «вперед», «медленнее», «обгоняй», «не обращай внимания». Фото

Гонка названа в честь города-призрака. Идитарод — город, стоявший на берегу одноименной реки, который возник в начале ХХ-го века благодаря золотой лихорадке. Но как только золото там закончилось, золотодобытчики покинули это место, и город исчез. Все, что от него осталось, это несколько бараков и старое банковское хранилище. Фото

Маршруты гонки чередуются. Всего существует две трассы, северная и южная — они сменяют друг друга из года в год, чтобы дать возможность разным городам штата участвовать в организации мероприятия. Неизменной остается длина трассы, 1049 миль. Возможно, в том числе и потому, что Аляска является 49-м штатом США. Фото

Последний финишировавший также получает приз. Победа важна, но и участие заслуживает уважения — попробуйте преодолеть более 1,5 тысяч км в таких суровых северных условиях! Поэтому каждый, кто замыкает гонку, удостаивается почетной награды, «красного фонаря». Это традиционный символ Iditarod: как только дается команда «старт», красный фонарь зажигается в городе Ном, где находится финишная зона, и горит до тех пор, пока не придет последний участник. |photo-11|