Когда даже небольшой ветерок морщит морскую гладь, курорт оживает. На поверхности моря появляются любители виндсерфинга, многоцветными парусами напоминающие гигантских экзотических бабочек.
Занимательный факт: кто и зачем изобрёл виндсёрфинг?

Этот вид спорта появился в 1964 году благодаря Ньюману Дарби.

Первую свою лодку Ньюман Дарби построил в возрасте 12 лет. Опыт был неудачным — сразу после спуска на воду лодка затонула. Через два года он повторил попытку, на этот раз успешно, а к 20 годам уже имел опыт в конструировании каяков, катамаранов и тримаранов. Разрабатывая очередной маленький катамаран, Дарби решил опробовать весьма оригинальную идею, которая позднее привела к появлению нового вида спорта и многомиллионной индустрии. Идея заключалась в том, что вместо традиционных способов ставить и спускать паруса он решил поднимать и опускать… всю мачту с парусом в сборе. К лодке мачта крепилась универсальным шарниром Гука.

В Советском Союзе первые соревнования по виндсерфингу состоялись в 1975 году в Белоруссии. За победу боролись двадцать мужчин и пять женщин.

В один летний день 1964 года Дарби наблюдал за поведением шарнирной мачты, установленной накануне на маленькой лодке, которой управляла его подруга Наоми. Она стояла в лодке, держа мачту вертикально, но когда ей понадобилось изменить направление движения, она не стала пользоваться рулем, а наклонила мачту и повернула парус. К удивлению Дарби, такой способ управления оказался весьма прост и эффективен. Поэтому вместо установки шарнирной мачты на катамаран Ньюман, посоветовавшись с Наоми, решил оснастить парусом доску для серфинга. Для испытаний он сделал очень широкую и очень устойчивую доску, а Наоми сшила парус — так появился спортивный снаряд, который называли sailboard, «парусная доска». В том же году Ньюман женился на Наоми, и молодая семья совместно с братом Дарби Кеном основала компанию Darby Industries.

За год компания значительно усовершенствовала конструкцию: Ньюман разработал новый, полностью металлический шарнир, а с помощью второго своего брата, Рональда, изменил конструкцию паруса, взяв за основу стаксель, так что в итоге парус приобрел знакомую нам треугольную форму. В 1965 году о новом виде спорта написал журнал Popular Science, что вызвало всплеск интереса. Но спрос оказался не таким большим, и к концу 1960-х Darby Industries прекратила производство парусных досок. К счастью, эстафету подхватили два предприимчивых калифорнийца, Джим Дрейк и Хойл Швейцер, которые в 1970-х, взяв за основу конструкцию парусной доски Дарби, немного доработали ее. Они же дали ей название, знакомое ныне миллионам любителей воды и ветра — Windsurfer.

Статья «Парус и доска» опубликована в журнале «Популярная механика» (№7, Июль 2016).