Аризонская компания World View Enterprises сообщила об успешном завершении первого испытательного полета «туристического» воздушного шара, предназначенного для подъема в стратосферу.

Представители компании утверждают, что первые туристы смогут отправиться в такое путешествие уже через два года. Полет на высоту 32 км (с нее видна кривизна Земли) будет стоить 75 тыс. долларов с человека.

Разрешение Федерального управления гражданской авиации США на подобный пятичасовой полет было получено World View Enterprises только в прошлом году.

Капсулу размером, позволяющим пассажирам свободно в ней перемещаться, поднимут значительно выше тропосферы при помощи гигантского воздушного шара, наполненного 400 тыс. кубометров гелия. Подобную конструкцию использовал смельчак Феликс Баумгартнер, два года назад побивший рекорд по высотным прыжкам с парашютом.

Чтобы вернуться обратно на Землю, шар отрежут от капсулы, после чего она приземлится на парашюте.

Во время тестового полета уменьшенную на треть версию воздушного шара запустили из Розуэлла, штат Нью-Мексико. Судно несло полезную нагрузку около 204 кг — это десятая часть веса, который компания рассчитывает в конечном итоге поднять в стратосферу. Капсула достигла высоты в 36 500 метров.