Подъем по вертикальной стене с помощью пылесосов, продемонстрированный «Популярной Механикой» этой весной, заинтересовал американских военных.

В рамках конкурса студентов-инженеров, организованного Исследовательской лабораторией ВВС США, участникам предлагается разработать и представить действующую систему, которая позволит солдатам быстро и безопасно подниматься по вертикальным поверхностям стен. Кроме того, существовали и дополнительные требования: по возможности, система должна быть многоразовой, оставлять свободными руки и т. д.

Главные испытания прошли 16−20 апреля: в их ходе командам предлагалось продемонстрировать свои устройства в деле и подняться на стену быстрее, выше и с меньшим числом попыток, чем у соперников. Главной задачей было поднять к цели на вершине вертикальной 27,5-метровой башни троих человек с грузом, весящих по 136 кг, за время не более 20 минут.

Первое место в этих непростых соревнованиях занял проект студентов из штата Юта —

PVAC (Personal Vacuum Assisted Climber), удивительно напоминающий… недавний проект нашей «Популярной Механики», о котором можно прочесть в статье «Супергерой из вакуума»!

В самом деле, в основе системы лежит пара мощных пылесосных двигателей, которые питаются семью литий-ионными аккумуляторами и создают у специальных присосок достаточную всасывающую силу, чтобы удерживать и человека, и груз. При необходимости давление в присоске может быть сброшено, позволяя передвинуть ее повыше. Кроме того, система оснащена датчиками давления, позволяющими контролировать надежность прикрепления, а также индикаторами заряда батарей.

К каждой присоске крепится нечто вроде стремени из углепластика, куда лезущий помещает стопы. «Процесс подъема напоминает подъем по лестнице, — говорит один из авторов проекта, — Единственная разница в том, что надо научиться распределять вес».

По сообщению Wright-Patterson Air Force Base