Не боитесь прыгнуть с парашютом? А если — со свободным падением? А если — так, чтобы развить скорость выше звуковой? А если — с высоты стратосферы? Есть в мире человек, которому все это «не слабо», и скоро он попробует совершить подобное…

Речь о сорвиголове из Австралии, Феликсе Бомгартнере (Felix Baumgartner), о мечте которого мы писали в заметке «Прыжок в сверхзвук». Сам эпохальный прыжок должен состояться ближе к концу этого года. Планируется, что герой, разместившись в капсуле, с помощью наполненного гелием воздушного шара поднимется на высоту около 36 км — и уже оттуда ринется вниз. План вызывает одновременно оторопь и уважение; видимо, поэтому привлечь спонсоров Бомгартнеру труда не составило, и теперь его миссия называется Red Bull Stratos.

Нашлись и энтузиасты, готовые помочь. Бывший врач из NASA Джонатан Кларк (Jonathan Clark), теперь возглавляющий медицинскую часть проекта, говорит: «К настоящему моменту системы спасения шаттлов сертифицированы для работы на высотах до 30 км». Дело в том, что именно этот уровень был проверен бесстрашным Джо Киттингером (Joe Kittinger) военным летчиком, поставившим некогда рекорд, прыгнув с высоты 30 км и развив в свободном полете скорость почти в 1000 км/ч — мы рассказывали о нем в статье «Прыжки из стратосферы». Отвага Киттингера позволила подтвердить возможность спасения с этой высоты, а на больших никто и никогда не проверял. Возможно, теперь Бомгартнер освоит новый уровень высот и позволит новому поколению систем спасения работать уже и там. Это особенно актуально в наше время, когда активно развивается частная и коммерческая космонавтика.

Недавно команда работающих с Бомгартнером техников провела целую неделю тестирования всего оборудование, которое готовится к прыжку — а заодно и сам Феликс освоил технику в действии, отработал каждое свое движение, ведь один неверный жест — и все может закончиться для него печально. Капсула была приподнята над землей с помощью крана, и Феликс попрактиковался в открытии ее дверцы и выходе наружу. Это, возможно, самый критический шаг, даже мельчайшие неточности в его исполнении повлияют на положение, в котором прыгун войдет в полет — и в лучшем случае просто помешают ему преодолеть звуковой барьер и установить рекорд.

Весящий вместе с экипировкой около 122 кг, Бомгартнер должен в определенный момент отстегнуть крепящие ремни, встать и перейти на платформу для прыжка. В ходе тестирования было показано, что эти движения не приведут к опасному крену или отклонению капсулы. Этот маневр был повторен множество раз, к скафандру Феликса прикрепили резиновый жгут и подняли капсулу на высоту уже 60 м, после чего снова и снова отработали этот важный момент, пока все не остались довольны результатом.

Впрочем, предстоит Бомгартнеру и другой интересный момент. Сам он говорит об этом почти спокойно: «Пока мы совершенно не представляем, не случится ли чего-нибудь с моим телом на сверхзвуковой скорости… Мы стараемся предусмотреть каждую мелочь, но всегда может случиться нечто совершенно непредсказуемое. И это вполне может убить тебя». Что же случится в итоге — мы узнаем уже в нынешнем году. И обязательно расскажем во всех подробностях.

По публикации Space.Com