Эта история началась в первой половине XIX века в Соединенных Штатах Америки. Американские пастухи — ковбои — собирались в так называемый большой круг, для того чтобы продемонстрировать друг другу мастерство обращения с лошадьми и быками, умение работать с лассо. Шло время — и такие собрания превратились в массовые спортивные шоу. Так зародилось родео

Как поймать бычка Калф-роупинг и тим-роупинг — две главные дисциплины роупинга на родео. Калф-роупинг — поимка и связывание бычка в одиночку, тим-роупинг — парная ловля бычка (справа). На фото выше Александр Костин демонстрирует технику работы с лассо
Тренажер Для роупинга конструкции Билли Рекса Линдси, патент 2005 года. В отличие от традиционного, неподвижного тренажера, он имитирует движение быка, убегающего от ковбоя
«Праворукая» веревка для буллрайдинга: благодаря кожаному плетению она закручивается только в одну сторону и не зажимает руку ковбоя
Лассо в «походном» состоянии
Специальное роупинговое стремя: нога не застрянет в нем при выпадении из седла
Бронкрайдинг — дисциплина, сходная с буллрайдингом. Отличие состоит в том, что усидеть ковбой должен не на беснующемся быке, а на лошади. Бронкрайдинг бывает двух типов: с седлом и без седла (на фото). В принципе, обе разновидности одинаково сложны, просто требуют совершенно различной техники
Тренажер для буллрайдинга представляет собой обыкновенную бочку, закрепленную при помощи ремней и имеющую три степени свободы. В идеале она должна быть обтянута кожей, но на скользкой металлической поверхности удержаться намного труднее. Обратите внимание на правую руку ковбоя: он не имеет права хвататься ею за быка, даже рискуя упасть на землю
Дисциплины родео ковбои изучают с малолетства. В США существуют целые ковбойские династии, чья история насчитывает семь-восемь поколений. Впрочем, схожие династии наездников существуют и на Алтае, вспомнить хотя бы династию Кантемировых. Дети начинают со специальных дисциплин, например с маттон-бастинга — разновидностью буллрайдинга, только на овце

В прежние времена каждую весну и осень на ранчо собирали скот для пересчета, таврения, прививок и т. д. Для этого нанимали большое количество ковбоев: объем работ действительно был огромным. На некоторых ранчо поголовье могло составлять десятки тысяч животных, разбросанных по большим территориям. Этот сбор скота назывался round-up. Синоним этого термина в испанском языке- слово rodeo (от лат. rotare — окружать). По завершении работ ковбои, зачастую старые приятели, не видевшие друг друга по году и более, показывали свою удаль и соревновались в мастерстве владения веревкой и езды верхом; лучшие имели больше шансов получить работу на следующий сезон.

Со временем родео стало серьезным видом спорта, опирающимся на богатые традиции и поддерживаемым министерством физической культуры. В родео входит целый ряд дисциплин: тим-роупинг, калф-роупинг, буллрайдинг, стир-реслинг и проч. Более или менее прижившихся русских названий дисциплины родео не получили, как, впрочем, и само шоу. По любому из заимствованных названий нетрудно определить суть той или иной дисциплины. Роупинг (от англ. rope, веревка) — это искусство обращения с лассо. Буллрайдинг — умение удержаться на брыкающемся быке. Стир-реслинг- ловля молодого бычка без помощи веревки, путем спрыгивания на его спину с лошади.

Мне повезло «прокатиться» на тренажере для буллрайдинга — адреналин, конечно, безумный. Что ощущает сидящий на настоящем диком быке, сложно себе даже представить. Но в первую очередь нас интересовала самая «техническая» дисциплина родео — роупинг.

Роупинг как стиль жизни

«В России родео нет. Роупинга- тем более», — говорят в один голос профессионалы, работающие с лошадьми. Мы не поверили в это утверждение — и оказались правы. В России есть люди, которые виртуозно владеют искусством обращения с веревкой и в ближайшем будущем планируют провести настоящее родео. Не демонстрационный выезд в ковбойских шляпах и сапогах, а полноценное спортивное шоу, опасное для жизни и необыкновенно красивое.

Сегодня в России есть ряд организаций, специализирующихся на американской культуре обращения с лошадьми. Но виды их деятельности — трейл, рейнинг — не имеют ничего общего с родео. Это так называемый horsemanship, езда на лошади и уход за ней. Родео же занимается только одна организация — питерская «Школа родео». Английская культура коневодства нам хорошо знакома: выездка, стипль-чез, ипподромы, белые штаны жокеев. Она пошла от аристократии, из высших кругов — и потому получила у нас довольно широкое распространение. Начало же американской культуре положили простые пастухи, она поднялась «из низов» и породила множество легенд и национальных героев.

Питерские энтузиасты делают целый ряд проектов, связанных с культурой ковбоев и индейцев. Помимо «Школы родео» это клуб «Шоу Дикий Запад», который включает в себя индейский танцевальный театр, ряд музыкальных коллективов, исполняющих этническую музыку, а также мастерские по изготовлению антуража — вигвамов, одежды, седел. Возглавляет шоу Михаил Иванченко, художественный руководитель театра и организатор фестивалей индейской культуры. Но вернемся к роупингу. Искусство владения веревкой нам демонстрировал Александр Костин, роупер-профессионал, мастер по изготовлению изделий из кожи, а съемки проходили на территории конно-спортивного клуба «Дикий Запад» под руководством Анастасии Кулинкович.

Роупинг делится на ряд подвидов: родео-роупинг (калф-роупинг и тим-роупинг — спортивные виды), рэнч-роупинг (просто работа с веревкой на ранчо) и трик-роупинг. Калф-роупинг — это дисциплина, в ходе которой ковбой должен заарканить бычка в одиночку. Соревнование проводится на время. Ковбой раскручивает лассо, набрасывает петлю на шею бычка, останавливает лошадь, спешивается, подбегает к бычку и перевязывает обе задние ноги и одну переднюю специальной короткой веревкой pigging string. Для калф-роупинга нужен теленок весом 300−400 кг. Рогов у животного пока еще нет ввиду молодости (иногда выставляются бычки специальных безрогих пород), поэтому удобнее всего набрасывать лассо на шею животного, хотя в зачет пойдет даже поимка за ногу. В случае промаха можно дважды перебросить. Женская разновидность калф-роупинга называется брэйкэвэй-роупинг: в ней достаточно заарканить бычка, связывать ему ноги не нужно.

Тим-роупинг гораздо сложнее. Это командная дисциплина, в которой принимают участие два ковбоя — хэдер и хилер. Важнейший элемент соревнований — согласованность их действий. Лошадей для этой дисциплины готовят специальным образом, а их движения доводят практически до автоматизма. Для тим-роупинга используются взрослые рогатые быки, также весящие порядка 400 кг. Чаще всего, из-за «правильной» формы рогов, используется порода corriente. Хэдер — это ковбой, ловящий быка за голову или рога. Засчитывается три типа броска — за шею, за рога или за шею и один рог. Если веревка перекручивается и захватывает теленка, например, за одну ногу и шею, бросок считается невыполненным и ковбой может перебросить (перебрасывать разрешается трижды). Обычно стремятся набросить лассо на рога, потому что так проще разворачивать животное. Как только хэдер сделал свою работу, он выпускает слабину веревки, наматывает ее конец на рожок седла и уводит лошадь влево, вытягивая за собой бычка. Хилер подъезжает справа и набрасывает свое лассо на задние ноги животного. Время останавливается, как только бык оказывается растянутым между двумя ковбоями.

Трик-роупинг оценивается не временем, а красотой проведения трюка с лассо. Он делится на два типа — собственно трик-роупинг (искусство поймать животное красивым броском, например с разворота или через плечо) и трик-спиннинг (искусство вращать веревку и выполнять с ней различные акробатические элементы).

Седло для роупинга

Роупинговое седло заметно отличается от седла классической формы. Седла Александр Костин делает самостоятельно — от начала до конца, вплоть до изготовления жестких элементов, подпруги (хотя специальную подпругу для роупинга все же проще заказывать в Америке). Такое седло должно быть очень прочным и, соответственно, тяжелым: если роупер арканит быка весом в тонну, седло должно выдержать эту нагрузку. Подпруги для роупинга очень широкие (до 20 см) и чаще всего шерстяные — во избежание повреждений живота лошади. Есть свои особенности и у стремян: их высота достигает 15 см, чтобы нога свободно выходила и лошадь не могла потянуть выпавшего из седла ковбоя за собой.

Каждый элемент седла играет свою роль, но важнейшим можно смело назвать седельный рожок (выступ на передней луке). На рожок наматывается веревка, после того как бычок заарканен. Существует множество типов и форм рожков, но мы рассматривали только два — для роупинговой работы на ранчо и для спортивного роупинга. В первом случае рожок покрыт кожей: веревка скользит по нему, ее можно приспускать и натягивать в зависимости от необходимости, а закрепить можно, только сделав несколько оборотов вокруг рожка. На спортивных седлах рожок покрыт слоем резины: уже один оборот веревки намертво зажимает веревку, что помогает ускорить процесс роупинга.

Одна из самых распространенных травм роуперов — отрыв большого пальца. Да, звучит страшно, но это правда. Большой палец правой руки у неумелого ковбоя может попасть в веревочную петлю или в пространство между веревкой и рожком — и все, поминай как звали. «Таких ситуаций желательно избегать», — с улыбкой говорит Костин. У него самого большой палец на месте.

На седле есть еще несколько дополнительных крепежей — для свернутой веревки, для фляги, для седельных сумок, для какой-либо скрутки.

Веревочных дел мастера

Веревки для роупинга нельзя купить в простом магазине. Их заказывают из США или плетут самостоятельно. «Это как клюшки для гольфа, — говорит Александр. — Как для каждого удара — своя клюшка, так для каждого упражнения — своя веревка». Кстати, ковбои почти не употребляют слова «лассо».

Веревки делятся на два типа: для работы на ранчо и для спортивного роупинга. Первые — длиной 12−18 м, обычно средней жесткости, с сечением порядка 9 мм. На родео же используются более короткие веревки (стандарт — 30 футов, около 9 м) разной жесткости. Некоторым удобно пользоваться жесткими веревками, некоторым — мягкими, это дело личного вкуса. В тим-роупинге веревка хилера длиннее (35 футов, то есть 10,5 м) и гораздо жестче, чтобы удобнее было «класть» ее под ноги бычку.

Веревки для калф-роупинга гораздо толще и мягче, чтобы не травмировать молодого бычка. Кроме того, на них есть специальный зажим для крепления на роге седла (в отличие от тим-роупинга, ковбой выезжает на соревнование с уже укрепленной веревкой). Вес — важный параметр веревки. Чем веревка толще, тем она тяжелее и тем с большей скоростью можно ее бросить. Профессионалы высокого класса обычно выбирают толстые и тяжелые веревки.

Специальными веревками для трик-спиннинга нельзя арканить скот. Отчасти они напоминают цирковые веревки — короткие, с металлическими зажимами и петлями на концах. Правда, в цирке используются еще и карабины, не позволяющие веревке закрутиться спиралью при вращении. Профессиональный ковбой такими облегчающими жизнь секретами не пользуется.

В буллрайдинге используются сложные витые, «высокотехнологичные» веревки со специальными петлями для руки. Они бывают под левую и под правую руку. Суть в том, что веревка в месте захвата прошита жесткими кожаными полосами в определенном направлении и изгибается в одну сторону лучше, чем в другую. Во время буллрайдинга и веревка, и перчатка ковбоя натираются канифолью (смолой), чтобы избежать скольжения.

Посиделки на бычке

Александр показал нам несколько элементов трик-роупинга — «бабочку», «океанскую волну», «обручальное кольцо», «техасский скачок», «карусель», «спицу в колесе» и др. «Ковбои почти никогда не выполняют трюки на песке или земле. Даже при выступлении на улице подстилают что-либо ровное, потому что при касании земли веревка может непредсказуемо изменить направление и испортить трюк», — цитирую я слова Александра.

Под конец беседы тема роупинга незаметно перешла в разговор о булл-райдинге. В этом виде спорта большую роль играет правильный захват веревки. В случае ошибки неопытного ковбоя может выбросить со спины быка вперед, на рога, причем его рука по‑прежнему будет зажата между веревкой и телом животного.

Тренажер для буллрайдинга представляет собой бочку, укрепленную на подставке и способную вращаться в трех плоскостях. В идеале она должна быть обтянута кожей, но на металлической поверхности удержаться еще труднее. Сзади к бочке крепится ручка, за которую держится человек, управляющий тренажером. Его задача — сбросить седока. Со стороны кажется, что все очень просто: вцепился и сиди себе. На самом деле сделать это без подготовки совершенно невозможно. Съезжать начинаешь сразу же, когда «бык» еще не двигается. Причем съехать вперед довольно трудно — мешает собственная рука, а вот назад — элементарно. К слову сказать, съехать по спине быка назад — это самый неприятный сценарий развития событий, потому что бык взбрыкивает и выбрасывает ковбоя вперед — лицом на голову и рога животного, что чревато тяжелейшими травмами лица и шеи. Наши собеседники развеяли и еще один миф: бык брыкается и прыгает вовсе не потому, что ему больно или он взбешен. Прыжки — это естественная реакция, присущая, правда, далеко не всем быкам; некоторые ведут себя совершенно спокойно.

Сегодняшние буллрайдеры выступают в хоккейных шлемах и защитных жилетах. Их ввели в 1989 году, после трагической смерти на родео знаменитого буллрайдера Лэйна Фроста, чемпиона мира 1987 года. С одной стороны, такая защита нарушает многолетние традиции, с другой — может спасти жизнь.

В целом, при ближайшем рассмотрении английская школа со всеми ее красавцами-жокеями и витиеватыми правилами кажется детской игрушкой в сравнении с бременем настоящего ковбоя. Тут нужна недюжинная физическая сила, необыкновенная ловкость, идеальное «чувство» животного под седлом — и смелость, безумная смелость. Такие они, настоящие ковбои. Будем надеяться, что у них все получится и в России пройдет — впервые в истории — настоящее родео.

Статья опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2010).