Пока в американском сенате не затихают дебаты, американские военные продолжают усилия по подготовке к войнам следующего поколения и финансируют создание орбитального бомбардировщика.
Орбитальный бомбардировщик: Высокие технологии войны
Различные предварительные эскизы Falcon

Военный бюджет США на 2006 г., находящийся сейчас на рассмотрении президента Джорджа Буша, предусматривает расходы на 459 млрд. долларов — и 100 млн. из них планируется потратить на программу Promt Global Strike. В подробностях об этих планах мы писали Пентагона в статье «Гром среди ясного неба». На днях стали известны подробности одного из проектов программы — Falcon (Force Application and Launch from CONUS, «Применение силы и запуск с CONUS»), задача которой — разработка небольшого сверхзвукового бомбардировщика, способного доставить до 5,5 тонн боевого груза на дистанцию до 16,7 тыс. км в пределах 2 часов. Скорость многоразового аппарата-носителя Falcon будет составлять около 8 Махов, нести он будет гиперзвуковые крылатые ракеты, каждая из которых оснащена полутонной боеголовкой и способна пролетать до 5000 км.

Подразумевается, что он будет выводиться на орбиту с помощью небольшой ракеты, затем самостоятельно добираться до цели и возвращаться. Заявляется, что аппарат будет нести исключительно неядерные боеголовки. Кстати, ту же ракету можно будет использовать и для дешевой (в пределах 5 млн.) доставки в космос небольших спутников.

Недавняя китайская «демонстрация силы» — удар по спутнику (читайте об этом: «Поле битвы — космос») — заставило американские власти увеличить бюджет на создание систем защиты всей спутниковой группировки, и оружия, способного выводить из строя орбитальные аппараты вероятного противника. Правда, первые полеты тестового аппарата Falcon HTV-1, запланированные на сентябрь этого года, пока не состоялись. Возможно, очередное финансовое вливание достаточно стимулирует работу.

По публикации The Washington Post