Американские военные потратят 208 млн. на боевой тримаран класса LCS (Littoral Combat Ship, боевой корабль для действия в прибрежных водах). Судно будет приспособлено для решения самых разнообразных боевых задач: обнаружение и уничтожение мин, борьбу с подводными и надводными кораблями противника, поддержку десанта — все зависит от подключенных модулей.

На палубе тримарана LCS предусмотрена обширная взлетно-посадочная полоса, достаточная для функционирования двух противолодочных вертолетов Sea Hawk 60, а также множества беспилотных летательных аппаратов. Поскольку тримаран обладает очень большой устойчивостью к качке, он сможет принимать летательные аппараты не только в прибрежной зоне, но и в открытом море, в условиях сильного волнения. В будущем на его палубу смогут садиться не только SH-60, но и гораздо более вместительные вертолеты Sea Stallion H-53.

По соотношению полезного груза к единице собственного веса тримаран будет одним из самых эффективных военных кораблей и рекордсменом среди авианесущих судов по высоте взлетно-посадочной полосы над уровнем моря. Максимальная скорость судна составит 50 узлов (96 км/ч). В базовый набор вооружения тримарана войдут 57-мм артиллерийская установка, а также зенитно-ракетный комплекс малой дальности. Кроме того, LCS будет использовать специальные орудийные модули, устанавливаемые в зависимости от характера решаемой задачи.

К настоящему моменту разработаны модули трех типов: противоминный, противолодочный и ударный. В противолодочном и противоминном варианте корабль будет нести на себе беспилотные самолеты-разведчики, а также множество подводных аппаратов, предназначенных для поиска и поражения подводных целей. В ударном варианте судно будет оснащено беспилотными летательными аппаратами, несущими противокорабельные ракеты малой дальности. Вместительность и грузоподъемность судна позволит ему перевозить в своих трюмах орудийные модули всех трех типов — экипаж сможет устанавливать и демонтировать их прямо во время плавания, оперативно подстраиваясь под текущую боевую ситуацию. Разработчики утверждают, что система настройки и управления орудийных систем будет чрезвычайно проста и удобна в использовании. Достаточно будет просто подключить тот или иной модуль к бортовым сетям, чтобы корабль сам определил, как с ним надо работать — буквально по принципу plug-and-play.

К 2009 г. компании General Dynamics и Lockheed Martin должны построить по два прототипа корабля, и лишь после испытаний Пентагон примет окончательное решение по поводу того, какой из них пойдет в крупную серию. Согласно планам военных, к 2018 г. в составе американского флота должно быть более 50 судов этого класса.

По публикации Gizmag