Гравитационный трактор: Отклонение угрозы

Британские инженеры ведут разработку «космического трактора», который сможет отклонять траектории астероидов, которые приблизятся на опасное расстояние к Земле, грозя нам опасным столкновением.
6
9539
  • Апоп, или Апофис (Apophis) — персонаж египетской мифологии, олицетворяющий мрак и зло огромный змей, извечный враг бога солнца Ра
    Апоп, или Апофис (Apophis) — персонаж египетской мифологии, олицетворяющий мрак и зло огромный змей, извечный враг бога солнца Ра

Столкновение с крупным астероидом — событие редкое и маловероятное, но ученые уверены, что рано или поздно оно нам предстоит. Такое не раз происходило в прошлом — вспомним хотя бы астероид, который, считается, погубил динозавров («Космическое расследование«) или тот же Тунгусский метеорит («Сто лет тому назад«).

Нельзя не вспомнить и знаменитый Апофис, астероид, траектория которого была рассчитана в 2001 г. Было показано, что в 2029 г. он имеет 1 шанс из 37-ми столкнуться с нами, что будет для человечества самой большой опасностью за все время его существования («Грозный враг у порога«). Впрочем, позднее траектория Апофиса была уточнена и оказалось, что опасность куда меньше, хотя столкновение все равно возможно — в 2036 г. Всего же в настоящее время потенциальную опасность для нас представляют около тысячи известных крупных астероидов.

Столкновение с достаточно массивным телом — особенно если оно произойдет в густонаселенных районах Земли — будет настоящей катастрофой, перед которой померкнут все творения Голливуда. Скажем, если астероид, имеющий в поперечнике несколько десятков метров, с футбольное поле, упадет на крупный мегаполис, он уничтожит его полностью. Но этим последствия не ограничатся: удар вызовет землетрясение, а возможно, и мощный поток цунами, а поднятая в воздух пыль серьезно повлияет на климат всей планеты.

Чтобы уберечься от этой угрозы, ученые всего мира строят самые смелые планы и проекты — скажем, ядерная атака («Анти-Армагеддон») или выведение на орбиту мощных «боевых зеркал» («Зеркальный щит«). А Ральф Корди (Ralph Cordey) и группа инженеров из британского отделения консорциума EADS Astrium ведут разработку собственного проекта, 30-метрового аппарата «гравитационного трактора».

По задумке авторов, зонд будет запускаться в нужный момент, когда опасный астероид окажется на траектории, приближающейся к Земле, и зависнет возле него на расстоянии около 50 м. Притяжение аппарата способно эффективно влиять на траекторию астероида диаметром до 400 м — столкновение с таким телом привело бы к выбросу энергии, в сотни тысяч раз большей, чем то, что создала бомба, сброшенная на Хиросиму.

В полете «трактор» будет полагаться на 4 ионных двигателя, которые сегодня используются для многих дальних космических миссий и дадут возможность точно позиционировать аппарат относительно астероида.

Разумеется, этот процесс постепенен и потребует нескольких лет: изменение траектории будет происходить понемногу. Так что запускать такую миссию придется лет за 15−20 до того, как астероид окончательно приблизится к Земле. Это, в свою очередь, требует чрезвычайной точности в расчете траектории астероида, чтобы в нужное время в нужной точке пространства пути аппарата и космического тела пересеклись. Зато построение подобного аппарата, по мнению авторов проекта, можно будет осуществить достаточно быстро: никаких сложных деталей он не потребует.

По сообщению PhysOrg.Com


Читайте также:

Комментарии

6 комментариев