Пентагон собирается разработать новое поколение беспилотных летательных аппаратов, которые смогут самостоятельно добраться в любую точку планеты в течение часа и выполнять там самостоятельные миссии годами — без единого приземления и не нуждаясь в подзарядке.
Шпиономания: «Гриф» и «Быстрый глаз»
Пара шпионов: «Быстрый глаз» проводит рекогносцировку, а «Гриф» ведет длительную слежку

По задумке разработчиков проекта, беспилотный аппарат (БПЛА) можно будет загружать в головку баллистической ракеты и быстро доставлять в нужную точку Земли, где замечена «подозрительная террористическая активность». Если он подтвердит предварительную информацию, на место будет отправлен другой БПЛА, способный вести сверхдлительные разведывательные миссии. Для этой цели разрабатываются два перспективных высотных аппарата — Rapid Eye («Быстрый глаз») и Vulture («Гриф»).

«Быстрый глаз» как раз и предназначен для предварительной рекогосцировки. Чтобы разместиться в головной части ракеты-доставщика, 200-килограммовый Rapid Eye необходимо сделать достаточно компактным. Поэтому предполагается, что крылья его будут складываться, или даже сдуваться, принимая подходящую для полета конфигурацию уже на месте. Правда, существует с ним и особая проблема: точно такие же ракеты могут быть использованы и для доставки ядерных зарядов, так что запуск Rapid Eye Россия или Китай легко может спутать с атомной атакой, и последствия окажутся малопредсказуемыми. Несмотря на это, на разработку аппарата агентство DARPA выделило до конца 2009 г. 12 млн. долларов. За эти деньги агентство намерено получить нечто подобное показанному в ролике:

Второй аппарат — Vulture — представляет собой нечто среднее обычным БПЛА и полноразмерным самолетом. Предполагается, что срок его работы составит около 5-ти лет, и все это время аппарат не потребует подзарядки или дозаправки. Размах крыльев свыше 100 м (!) позволит 400-килограммовому Vulture использовать размещенные на них ветряные турбины и солнечные батареи для выработки энергии. А высотность от 18 до 27 км обеспечит более надежную связь с ним, чем с разведывательными спутниками, а детализация фотографий будет значительно выше. На «грифа» DARPA потратит до конца 2009 г. 9,7 миллионов, а выглядеть он должен примерно так:

Все это выглядит крайне сомнительными решениями. Впрочем, поживем — увидим, а пока можно посмотреть рейтинг 10-ти самых интересных БПЛА современности («Самые беспилотные») или почитать о лучших российских БПЛА («Глаз свыше»).

По публикации Scientific American