Искусственный орган заменит сокращающаяся сеть, обернутая вокруг сердца, которая позволит ему отдохнуть и восстановить работоспособность.
Сердце в сетях: Помогаем сокращаться

Сегодня искусственные сердца или их части помогают безнадежным больным в ожидании пересадки донорского органа. А у больных с противопоказаниями искусственный насос может быть имплантирован и как окончательный вариант. К сожалению, такое сердце и бьется не в оптимальном ритме, и, из каких материалов его ни делай, может быть отторгнуто, и опасно образованием тромбов из-за усиленной турбулентности потока крови. Поэтому пациенты со «стальными сердцами» вынуждены постоянно принимать препараты, подавляющие иммунитет и препятствующие тромбообразованию.

Сокращающаяся сеть, обернутая вокруг сердца, сможет во многих случаях заменить искусственные имплантаты. Идея заменить протез сердца эластичной оплеткой пришла в голову британскому ученому Питеру Уолкеру (Peter Walker). Группа инженеров и кардиологов изготовила прототип такой сетки.

Встроенные сенсоры точно определяют момент начала сокращения сердечной мышцы и подают сигнал микромоторам, которые стягивают волокна, увеличивая давление в желудочке и помогая сердцу вытолкнуть больше крови, после чего сеть снова растягивается. Биосовместимый полимер не отторгается организмом и не контактирует с кровотоком, что исключает возможность тромбообразования.

«Это очень простая идея. Представьте себе пластиковую бутылку: если ее сжать, уровень жидкости внутри повышается», — говорит Дэвид Килинг (David Keeling), который сконструировал искусственное сердце для проверки и отладки прототипа будущего «экзоскелета» для сердца. Испытания на этом имитаторе сердечной мышцы, бившемся в разных режимах, позволили разработчикам усовершенствовать первоначальную модель. Сейчас они подбирают оптимальные параметры работы системы, а следующим этапом будет подбор режимов работы устройства для различных заболеваний сердца.

Возможности изобретения не ограничиваются помощью пациентам, ожидающим пересадки или серьезной операции на сердце. Оно может существенно улучшить качество жизни больных с различными менее тяжелыми заболеваниями и даже вылечить некоторые из них. К сожалению, для сердца не подходит формула «отдых — лучшее лекарство». Но временное снижение нагрузки во многих случаях позволяет ему отдохнуть и восстановить работоспособность. Сеть позволит уставшему сердцу если не полностью расслабиться, то хотя снизить нагрузки.

В области кардиологии недавно случился и еще более заметный прорыв — ученым удалось вырастить живое и работающее сердце в пробирке. Читайте об этом: «Дела сердечные».

«Вечная молодость»