Стартовал международный исследовательский проект BIOTACT, по результатам которого роботы обретут развитое «пятое» чувство — тактильные ощущения.

Международный проект BIOTACT стартовал только в начале этого года, но уже получил финансирование в размере около 5,4 млн. евро, что говорит о том, какое значение придается этим исследованиям. Проект объединяет сразу несколько команд робототехников и специалистов по физиологии мозга — задача его состоит в создании роботов с развитым тактильным чувством. Такие автоматы могли бы стать незаменимыми помощниками в проведении спасательных миссий, в космических исследованиях и вообще везде, где использование оптического или инфракрасного «зрения» не подходит. Сегодняшние роботы используют это «пятое» чувство крайне неэффективно, но их можно научить — если понять, как используются тактильные ощущения в природе.

Наиболее заинтересовавшим разработчиков объектом стали усики грызунов, чувствительность которых во много раз превосходит чувствительность подушечек человеческих пальцев. При этом усики активно двигаются, ощупывая привлекший внимание объект и давая животному массу информации о его свойствах. Чувствительные клетки у их основания способны различать не только силу, но и направление их сгибания, а также скручивающиеся движения (мы писали об этом в заметке «Уменье шевелить усами»). Занятые на проекте BIOTACT исследователи намерены глубже понять механизмы тактильного чувства и использовать их в будущих поколениях роботов.

Один из ученых, Эхуд Ахиссар (Ehud Ahissar) рассказал: «Задача этого исследования — лучше понять устройство мозга, с одной стороны. А с другой — способствовать развитию современных технологий. Иначе говоря, мы сможем использовать в своих исследованиях роботов с искусственными управляющими системами, построенными по образцу мозга млекопитающих. И, в свою очередь, сможем совершенствовать эти системы, реализуя в них все новые возможности».

По информации Roland Piquepaille′s Technology Trends