На днях официально утвержден бюджет NASA на 2009 год, и главная неожиданность этого документа в том, что среди расходов США на космос Марс не значится.
Полета не будет?: Сюрприз!

Кроме всего прочего, в бюджете-2009 предусмотрены расходы на организацию двух орбитальных миссий по исследованию Земли, трех лунных миссий, а также одной миссии к внешним планетам. Общая сумма в 17,6 млрд. долларов знаменует собой фактическое увеличение финансирования на 1,8% по сравнению с 2008-м годом. При этом 4,4 млрд., то есть чуть более четверти от всей суммы, решено потратить на исследовательские проекты.

«Мы все испытываем некоторое головокружение в связи с утвержденным бюджетом», — отметил Алан Штерн (Alan Stern), один из руководителей NASA. По его заверениям, столь щедрое финансирование открывает перед учеными совершенно новые горизонты. И все же, как это ни странно, Марсу от этого финансового великолепия не перепадет практически ничего. В планах NASA не значится и строительство нового марсохода, так что Mars Science Laboratory, чей запуск запланирован на все тот же 2009 г., рискует на долгие годы стать последним самоходным аппаратом на поверхности Марса. Запуск новой орбитальной станции, изначально намеченный на 2013 г., также откладывается на неопределенное время. Миссия с доставкой образцов марсианского грунта на Землю по‑прежнему назначена на 2020 г., однако до сих пор никаких средств на ее разработку не выделено.

Вместо Марса NASA намерено сосредоточиться исследовании других тел солнечной системы. Во‑первых, американцы намерены хорошенько присмотреться к нашей Земле, вернее — к ее климатической динамике. Для этого будет использовано два спутника — ICESat, чьей главной задачей станет слежка за полярными ледниками, и SMAP — специалист по измерениям влажности земной почвы и циклов ее замерзания-оттаивания. Во‑вторых, NASA планирует снарядить новый исследовательский зонд к внешним областям солнечной системы, правда куда именно он полетит, пока неясно. Среди наиболее вероятных пунктов назначения значатся Титан (спутник Сатурна) и Европа (спутник Юпитера). Не стоит забывать и про Луну, которую было бы неплохо узнать получше, прежде чем строить там постоянно обитаемую базу. В 2011 г. на ее орбиту будет выведен аппарат, предназначенный для исследования распределения лунной пыли по поверхности спутника, а в 2013-м (или, на худой конец, в 2014) на обоих полюсах Луны высадится еще пара исследовательских луноходов.

Эти сведения находятся в заметном противоречии с предыдущими планами NASA, о которых мы уже писали («На Марс, как к себе домой»). А между тем российские эксперты все громче выступают за реализацию отечественной марсианской программы — достаточно вспомнить интервью академика Льва Зеленого («Специалисты советуют»).

По сообщению Mars Daily