Встречайте: солнечный сортировщик мусора, стены из пластиковых бутылок, пульт управления на мускульном приводе, душ для намыливания всухую и другие экологически дружелюбные проекты от студентов MIT.

В конце минувшего года 18 студентов Массачусетского технологического института (MIT) из класса профессора Дэвида Уоллеса (David Wallace) представили общественности свои курсовые проекты, выполненные в рамках курса «Процессы проектирования изделий» (Product Engineering Processes). На соответствующем заседании присутствовала не только студенты и университетские преподаватели, но также множество сторонних разработчиков и бизнесменов, проявивших живой интерес к представленным проектам.

Исходная задача была сформулирована довольно просто: спроектировать нечто, отвечающее принципам снижения производственных затрат, экономии природных ресурсов и вторичной переработки использованных изделий, а после воплотить этот проект в рабочем прототипе. «Значительная часть работы — четкое выделение некоей «хорошей» проблемы, которую можно решить, — говорит Дэвид Уоллес. — В противном случае вы рискуете сделать вполне симпатичную, но абсолютно бесполезную штуку. В общем, на первом этапе важно определиться, куда приложить энергию». Некоторые из созданных прототипов уже проходят первые полевые испытания и обещают в скором времени превратиться в привлекательный коммерческий продукт.

К их числу относится, в частности, мусорный контейнер, автоматически сортирующий опускаемые внутрь бутылки и жестяные банки, используя для этого даровую энергию Солнца. Внутри контейнера имеется поворотный стол, поочередно подставляющий бутылки под три разных сенсора, умеющих определять стеклянную, пластиковую и жестяную тару. Каждый вид тары складывается в свой отсек. Отдельный отсек предусмотрен для мусора, в котором система не может распознать банку или бутылку.

Еще один интересный проект — теплоизоляционные панели из переработанных пластиковых бутылок, предназначенные для утепления домов на севере Пакистана. Зимы здесь бывают довольно-таки холодными, а теплоизоляцию делать тут практически не из чего. Согласно расчетам, подобные панели должны полностью окупать себя всего за год, за счет экономии топлива, идущего на отопление дома.

Другая группа студентов разработала новое устройство для переработки орехов масленичного дерева, распространенного в Западной Африке, в растительное масло, пригодное для употребления в пищу. До сих пор подобная переработка осуществлялась либо вручную, либо с помощью дорогих и сложных промышленных мельниц. Устройство, созданное студентами, отличается компактностью и невысокой стоимостью, а главное — оно может быть сооружено на месте, из дешевых и легкодоступных строительных материалов. В январе этого года должны состояться первые испытания новой мельницы. Он пройдут в Гане, в самой что ни на есть сельской местности. Местные жители, которые пожелают приобрести подобное устройство, будут поддержаны материально через благотворительные фонды — обещают организаторы.

Еще один проект, направленный на помощь фермерам из стран третьего мира, представляет собой систему для автоматической сортировки кофейных зерен (оказывается, перед обжаркой зерна должны быть в обязательном порядке отсортированы по размеру). Устройство должно окупать себя всего за два месяца работы. Созданный прототип пройдет полевые испытания на плантациях Гватемалы.

К числу других проектов относятся: специальный душ, автоматически снижающий поток воды в то время, когда человек намыливается, дистанционный пуль управления, которому не нужны батарейки (чтобы обеспечить устройство энергией, достаточной для часа работы, нужно всего лишь понажимать немного на специальную кнопку-генератор), и, наконец, устройство, извлекающее моторное масло из использованных масляных фильтров для повторного использования в составе смазочных материалов.

Кстати, некоторые расчеты показывают, что излишняя забота о природе нередко обходится ей слишком дорого. Читайте об этом: «"Естественные» издержки".

По публикации Science Daily