Покрытые антителами магнитные микросферы позволят определять присутствие опасных бактерий и их чувствительность к антибиотикам всего за несколько часов.
Шарики-детекторы: Вращение как знак

Само по себе создание биосенсоров для идентификации болезнетворных микроорганизмов — явление не новое. Новость в том, как, а точнее — где работают шарики диаметром 2 мкм, созданные группой Брендона МакНоутона (Brandon McNaughton). В отличие от многих подобных «микроэлектромеханических систем» (MEMS), они способны действовать в жидкости, естественной среде обитания большинства микробов.

Такие намагниченные сферы вращаются под влиянием внешнего магнитного поля. Они покрыты антителами, благодаря чему и происходит захват и удержание той или иной бактерии (в зависимости от вида антител). При скорости вращения выше некоторого значения их движение становится асинхронным: скорость вращения шариков перестает совпадать со скоростью внешнего магнитного поля. Например, оно существенно замедляется, когда на шарик попадает бактерия — и это можно увидеть в обычный оптический микроскоп. Как показали эксперименты, изменение скорости вращения сферического биосенсора зависит даже от размера бактерии.

Действенность разработки уже продемонстрирована на кишечной палочке, но она вполне применима и к другим микробам. «Детектор можно использовать для биологической защиты, когда нужны быстрые и чувствительные средства определения инфекционного агента в воде или пище», — поясняет МакНоутон.

Исследователи пытаются пойти дальше и научиться с помощью этой методики определять чувствительность бактерий к антибиотикам. Сегодняшние методы требуют для этого несколько дней, а ведь зачастую вопрос устойчивости жизненно важен (читайте об этом в заметке «Разоружение бактерий»).

Читайте и о другом детекторе, позволяющем быстро определить испорченность пищевых продуктов: «Кроме носа».

«Вечная молодость»