Новые подробности будущей пилотируемой экспедиции на Марс. По версии NASA, корабль стоит собирать на околоземной орбите, а для самого корабля надо спроектировать оранжерею, ядерный реактор, медицинских роботов и массу других футуристических компонентов.

Руководство NASA обнародовало новые подробности об экспедиции на Марс. «Марсианский корабль» будет собран на околоземной орбите, а не на поверхности Луны, как предполагалось ранее. Для выведения его модулей на орбиту понадобится от 3 до 4 пусков тяжелой ракеты-носителя Ares V. Cтартовая масса корабля составит порядка 400 тыс. тонн при общей продолжительности полета порядка 30 месяцев. Запуск миссии намечен пока на февраль 2031 г.

В зависимости от того, сколько тяги удастся выжать из двигателей корабля, путешествие до Марса продлится от 6 до 7 месяцев. Предполагается, что в ходе полета астронавты смогут выращивать фрукты, овощи и злаки прямо на корабле, пользуясь бортовой оранжереей. Спускаемый ракетный модуль и модуль-жилище отправятся к Марсу несколько раньше основного корабля, а именно — в декабре 2028 и в январе 2029 г., соответственно. Встретятся они все уже около Марса, перед спуском экипажа с орбиты.

Наземная (правильнее было бы сказать «намарсная») стадия экспедиции может продлиться целых 16 месяцев. В качестве источника энергии астронавты будут использовать компактный ядерный генератор, что, по идее, должно существенно повысить их шансы на выживание в условии непредвиденной задержки обратного старта. Как бы то ни было, специалисты NASA подчеркивают: возможности экстренного сворачивания миссии и снабжения астронавтов дополнительными ресурсами будут более чем скромны. Миссия должна быть в высшей степени самодостаточной, поэтому астронавтам придется везти с собой целый склад запчастей и, возможно, некое подобие заводских станков, на которых эти запчасти можно будет изготавливать.

Космический корабль предполагается снабдить системой жизнеобеспечения полностью закрытого цикла. Отходы жизнедеятельности экипажа будут рециркулироваться, то есть превращаться в ресурсы первостепенной важности — кислород, воду и питательную биомассу. Растения будут не только снабжать астронавтов едой и кислородом, но также помогут им сохранять душевное равновесие, создавая иллюзию нормальной среды обитания.

Понятное дело, к полету готово далеко не все. По мнению Брета Дрейка (Bret Drake), прежде всего необходимо разработать метод защиты экипажа от космической радиации, опасной не только на стадии полета, но и во время пребывания на поверхности Марса (о таких проектах мы уже писали: «Космический грейпфрут»). Миссии также потребуется специальные медицинские аппараты, способные самостоятельно проводить диагностику, назначать лекарства и даже делать хирургические операции. Эти и многие другие технологии, жизненно необходимые марсианской экспедиции, NASA планирует обкатать на Луне, в ходе строительства и эксплуатации лунной базы.

Оценки стоимости экспедиции на Марс варьируются в пределах от 20 до 450 млрд. долларов. Столь широкий разброс объясняется и весьма необычным характером миссии, и начальной стадией подготовки к ней. Если не считать относительно простой (в сравнении с полетом на Марс) высадки на Луне, ничего похожего человечество до сих пор не осуществляло. У NASA вообще широкие марсианские планы — читайте о них: «На Марс, как к себе домой».

Напоминаем, что продолжает работу специальный проект ПМ «Наш Марс». Заходите, узнавайте все свежие новости о подготовке полета человека к Красной планете — и голосуйте за отправку российской экспедиции!

По публикации BBC News