Не успели оглянуться, а уже приближается к концу 2007 год. И, как водится, все вокруг начинают подводить его итоги — в том числе и технологические. Первым свой вариант рейтинга самых важных достижений года составил журнал Popular Science. Вкратце представляем этот список.

Автомобили: Audi R8 — убийца Ferrari

Настоящие суперкары, как правило, выпускаются очень небольшими сериями, что вполне закономерным образом сказывается на их конечных ценах. Чтобы приобрести самый простенький автомобильчик от Ferrari или Bugatti покупателю придется выложить никак не меньше 200 тыс. долларов. Компания Audi решила понизить эту планку за счет одалживания конструктивных идей у подконтрольных компаний. Новенький Audi R8 сочетает в себе подвеску и двигатель от автомобиля Lamborghini Gallardo, своего корпоративного родственника, — с более чем скромной ценой в 109 тыс. долларов, больше соответствующей уровню какого-нибудь «простенького» Porsche. Столь невероятная дешевизна не мешает машине разгоняться до 100 км/ч всего за 4,4 секунды. Легкая, но прочная рама из алюминий-магниевого сплава, а также среднемоторная компоновка, довольно редкая в полноприводных автомобилях данного типа, обеспечивают прекрасный баланс и превосходную управляемость. Благодаря просторному салону и вместительному багажнику Audi R8 оказывается гораздо более удобен для выездов на природу, пикников, нежели аналогичные модели от Ferrari.

Авиация и космос: орбитальный телескоп Corot

Запустив в космос телескоп Corot, человечество значительно продвинулось на пути обретения желанных братьев по разуму. Corot — это первый телескоп, специально «заточенный» под поиск экстрасолнечных планет и способный обнаружить планеты земного типа, обращающиеся вокруг не слишком удаленных звезд. Аппарат, построенный французским космическим агентством, вывела на орбиту российская ракета «Союз 2−1Б» (мы писали о деталях старта и миссии в заметке «На охоту за планетами»).

Corot будет регистрировать незначительные колебания светимости звезд, которые возникают при прохождении планеты между звездой и земным наблюдателем — т.н. транзитный эффект. Ученые полагают, что большая часть открытых телескопом планет будет принадлежать к числу горячих Юпитеров — огромных газовых гигантов, двигающихся по очень близким к материнской звезде орбитам. И все же, согласно прогнозам, за время миссии будет обнаружено как минимум 10 твердых планет, вполне способных служить пристанищем более или менее развитой жизни.

Компьютерные технологии: WiFi-роутеры Meraki Mini

Эти маленькие коробочки с антеннами стоимостью в 50 долларов должны произвести настоящую WiFi революцию в компьютерном мире — утверждает компания Meraki Network. С помощью роутеров Meraki Mini счастливый обладатель широкополосного выхода в Интернет может подключить к сети целые кварталы и даже небольшие города. Делается это примерно так. Берем первый Meraki Mini и подключаем его к цифровой сети с помощью стандартного кабеля, при этом роутер начинает работать как обыкновенная точка доступа: любое цифровое устройство, поддерживающее технологию WiFi, сможет выйти через него в сеть при условии достаточной мощности радиосигнала. Берем второй Meraki Mini и располагаем его примерно в 50 м от первого. Этот роутер будет работать как ретранслятор, принимающий и усиливающий сигнал основной точки доступа, в результате чего суммарная площадь покрытия увеличится почти в два раза. И так далее… Чтобы увеличь ширину беспроводного интернет-канала, достаточно увеличить число роутеров, имеющих кабельный выход в сеть.

Строительство: «Чикагский шпиль»

Здание Chicago Spire выполнено в форме закрученного граненого шпиля, очень напоминающего гвоздь-саморез со спрятанной под землей шляпкой. В плане каждый этаж имеет форму звезды и немного смещен относительно предыдущего по часовой стрелке. Вогнутые грани-канавки позволяют существенно ослабить порывы ветра на уровне земли — ветер как бы цепляется за стены и устремляется вверх. Строительство небоскреба было начато в июне, а закончить его должны к 2011 г. Имея в своем активе 1119 квартир, 150 этажей и общую высоту в 600 м с хвостиком, он станет самым высоким в мире жилым зданием в мире — и достаточно высоким, чтобы лицезреть с верхних этажей кривизну горизонта! Небоскреб будет оснащен цистернами для сбора дождевой воды и инновационной системой охлаждения, использующей воду из реки Чикаго, что позволяет ему надеяться на получение золотого сертификата от Федерального совета по экологически дружелюбному строительству (U.S. Green Building Council).

Гаджеты: Apple iPhone

Пока ведущие производители мобильных трубок довольствовались робкими полумерами, компания Apple решила в корне изменить наше представление о том, как должен выглядеть идеальный гаджет. Прощайте, неудобные меню, управляемые клавишами типа «вверх-вниз» — все доступные функции устройства отображаются на сенсорном экране. iPhone оснащен прекрасно дисплеем диагональю в 3,5 дюйма, способным распознавать несколько одновременных нажатий. Последний момент весьма существенен — благодаря нему пользователь может осуществлять ряд весьма интересных трюков (таких, например, как масштабирование фотографии методом растягивания ее краев двумя пальцами). iPhone можно рассматривать как наиболее совершенную и навороченную модель iPod — популярнейшего МР3-плеера. Разумеется, он умеет показывать фильмы, проигрывать музыку и скачивать все это добро из Интернета. Для всех остальных нужд пользователи могут использовать веб-приложения сторонних разработчиков. А еще (не забудьте!) с его помощью можно звонить. Стоит это чудо техники каких-то четыре сотни долларов.

Зеленые технологии: «Энерголисты» компании Nanosolar

Представьте себе солнечную батарею не в виде твердой панели, а в виде тонкой и гибкой пленки, обладающей способностью преобразовывать свет в электричество. Отсюда можно вывести черепицу со встроенными солнечными элементами, оконные занавески, способные подзарядить мобильник, и множество других бытовых предметов, черпающих энергию буквально из воздуха. В экваториальных районах получать электричество из света становится дешевле, чем из угля. В общем, солнечные батареи в виде гибких и дешевых пленок окажутся человечеству весьма кстати и, в конечном счете, помогут решить множество весьма насущных проблем.

Подобные пленки известны уже не один десяток лет, однако до сих пор не удавалось сделать их достаточно дешевыми для массового внедрения в повседневную жизнь. Судя по всему, эту задачу смогла решить компания Nanosolar, научившаяся изготавливать тонкие «энерголисты» печатным методом. Процесс выглядит довольно просто — промышленный принтер наносит на тонкую металлическую фольгу слой чернил с наночастицами, вырабатывающими электричество из света. Получившиеся листы обладают примерно такой же эффективностью, что и традиционные батареи, при этом стоить они будут как минимум в 10 раз меньше — утверждают разработчики. Кстати, «Популярная Механика» еще в начале года предсказывала успех этой технологии, назвав ее в числе самых перспективных: «10 новых технических решений».

Развлечения: телевизор Pioneer Elite KURO PRO-1150HD

Судя по статистике продаж, LCD-телевизоры уверенно вытесняют с рынка плазменные панели, однако никто не сообщил об этом компании Pioneer, создавшей самый четкий и контрастный телевизор из всех, представленных на сегодняшнем рынке. И этот телевизор — плазменный. Проект получил название Kuro, что значит «черный» на японском. Это название выбрано далеко не случайно: дело в том, что черный цвет принадлежит к числу одной из самых ключевых характеристик любого монитора. Чем темнее оказывается условный черный, тем отчетливее видны на его фоне все остальные цвета, и тем контрастнее получается конечная картинка. В LCD-мониторах черные пиксели оказываются довольно-таки серыми из-за фоновой подсветки экрана. В плазменных же телевизорах проблема выглядит несколько иначе: каждый пиксель такого монитора должен непременно иметь некий минимальный электрический заряд. Из-за этого заряда черные пиксели немного светлеют. Инженеры компании Pioneer добавили в систему специальный оптический фильтр, поглощающий избыточное излучение черных пикселей, в результате чего черный цвет новой плазменной панели стал аж на 80% чернее, чем на более ранних моделях. Самый контрастный телевизор в мире стоит 4500 долларов.

Бытовая техника: мини-трактор Cub Cadet i1050 Zero Turn Tractor

Новейший мини-трактор компании Cub Gadget сочетает в себе маневренность профессиональной машинки для стрижки газонов с универсальностью полноценных мини-тракторов. Устройство обладает нулевым (!) радиусом разворота, причем управление осуществляется самым обыкновенным рулем, а не двумя неудобными рычагами, отдельно регулирующими движение колес с каждой стороны машины. Передние колеса трактора просто поворачиваются из стороны в сторону — так же, как и на стандартном автомобиле, — при этом хитрая трансмиссия регулирует скорость вращения задних колес в зависимости от угла поворота передних. Водитель поворачивает руль влево — и левое заднее колесо начинает вращаться чуть медленнее, а правое — чуть быстрее, за счет чего достигается уменьшение радиуса поворота. Если руль вывернут до упора, одно из колес и вовсе начинает двигаться в обратную сторону, в результате чего трактор разворачивается на месте. Тот факт, что передние колеса во время поворота именно поворачивают, а не проскальзывают по земле, существенно улучшает сцепление трактора с грунтом, придавая ему дополнительную проходимость и грузоподъемность.

Здоровье: солнцезащитное мыло Aquea Scientific

Важной причиной развития рака кожи является избыточное воздействие солнечного ультрафиолета, и все же очень немногие жители теплых стран регулярно используют солнцезащитные кремы. Зато почти все они регулярно принимают душ. Компания Aquea Scientific разработала технологию SPF, позволяющую доставлять к коже солнцезащитные компоненты через мыло, очищающие тоники и прочие принадлежности для мытья. За весьма простой идеей лежит очень хитрая химия — чтобы солнцезащитный крем не смывался с кожи вместе с грязью, его пришлось заключить в микроскопические кремниевые капсулы и придать последним положительный заряд, облучив протонами. Так как кожа в среднем слабо заряжена отрицательно, капсулы прилипают к ней и успешно противостоят смывающим потокам воды. Действуя день за днем, подобная защита способна существенно уменьшить риск кожных заболеваний.

Активный отдых: велосипеды Ellsworth Ride

Этот элегантный одноместный экипаж на мускульной тяге оснащен революционной трансмиссией NuVinci, умеющей позволяющей изменять передаточное число плавно, непрерывно и в достаточно широком диапазоне (о работе этой трансмиссии мы уже рассказывали: «За плавный ход»). По сути, перед нами велосипед с бесконечным числом передач: на нем вы всегда можете подобрать передаточное число, которое идеально соответствует данному режиму движения. Настройка передачи может осуществляться в любой момент, в том числе во время движения накатом. Регулировка происходит очень плавно и не сопровождается резкими щелчками и толчками, характерными для традиционных шестереночных трансмиссий.

В основе трансмиссии NuVinci лежат два диска — ведущий и ведомый, — с загнутыми кромками, между которыми лежит система металлических шариков. Края дисков упираются в систему металлических шариков, которые могут крутиться вокруг фиксированных осей. Изменение угла наклона шариков приводит к плавному изменению передаточного числа трансмиссии. Устройство названо в честь Леонардо Да Винчи, нарисовавшего схему планетарной непрерывной планетарной трансмиссии еще в 1490 г. Вариаторы NuVinci имеют очень радужные перспективы — они могут с успехом использоваться не только в велосипедах, но и в автомобилях, тракторах и ветряных турбинах и многих других устройствах, нуждающихся в коробке передач. Велосипеды Ellsworth Ride уже продаются по цене от 3 тыс. долларов.

Интересно сравнить этот список с лучшими технологиями, выбранными журналом год назад — а также со списком, представленным в конце 2006 г. журналом Time: «Технологии года. Версия журнала Time».

По публикации Popular Science