Бактерии в настольном «биореакторе» производят чистый топливный водород из загрязненной органическими отходами воды.
Бактерии в реакторе: Эффективность естественности
Бактериальный «микро-реактор»: несмотря на непритязательный вид, он может стать будущим мировой энергетики

Брюс Логан (Bruce Logan) с коллегами ранее уже демонстрировали технологию, позволяющую получать электричество из бактериальной массы. Теперь они предлагают усовершенствованный вариант получения биогенного водорода из отходов. Им пришлось оптимизировать условия культивирования микробов, модернизировать ферментер — но в результате получилась весьма эффективная и выгодная технология.

«Нам удалось достичь максимального выхода водорода из исходного органического материала, — поясняет Брюс Логан, — он достигает 91% при использовании в качестве субстрата уксуса, и 68% в случае целлюлозы». Иными словами, практически весь водород, содержащийся в молекулах субстрата, превращается в газ. Такой результат в принципе открывает двери возможностям массового производства: другие системы пока что более адаптированы к масштабному производству, но эта непревзойденна по эффективности. Хотя сам «биореактор» нуждается в питании, затраты на него крайне малы в сравнении с выходом энергии: общая эффективность системы (при использовании уксуса) превышает 80% - в сравнении с этим другие методы получения водорода (например, электролизом воды) просто бледнеют.

Читайте и о других исследованиях, которые в перспективе помогут, наконец, человечеству слезть с «нефтяной иглы»: «Долой бензин», «Энергия будущего».

По пресс-релизу National Science Foundation