Специалисты NASA определились с местом зимовки марсохода Spirit. Отложив увлекательные исследования, они преследуют главную цель: выживание аппарата в течение холодной и пыльной марсианской зимы.
На зимние квартиры: Где отдохнет марсоход

Один из бесстрашных марсоходов, работающих сейчас на Красной планете, Spirit будет дожидаться весны в точке, расположенной на севере Домашнего плато (Home Plate) — области, которую он исследует уже на протяжении многих месяцев. Это означает, что аппарату придется удалиться от соблазнительных для ученых неизученных земель, расположенных на юге. Зато его шансы успешно пережить очередную марсианскую зиму будут максимально велики.

Говорит Джон Каллас (John Callas), один из руководителей проекта: «Главным критерием выбора был угол наклона. В северной части плато оно склоняется на 25 градусов, а в южной — только на 20. Разница эквивалентна 10 ватт-часам в марсианские сутки. Во время длинной, холодной и пыльной зимы даже эти крохи могут означать разницу между смертью и выживанием».

Сейчас солнечные батареи марсохода вырабатывают порядка 355 ватт-часов в день. На самом деле это очень немного (обыкновенная 100-ваттная лампочка полностью исчерпает подобный запас энергии всего за 3,5 часа), однако Spirit функционирует в абсолютно штатном режиме и активно исследует поверхность Марса. Зимой же энергии будет хватать только на то, чтобы время от времени выходить на связь с Землей. Его нужно заранее расположить таким образом, чтобы солнечные батареи получали максимальное количество света — иначе марсоход рискует не дотянуть до весны.

Согласно утвержденному плану, Spirit будет постепенно двигаться на север, по направлению к наиболее высокой точке Домашнего плато. Там марсоход может немного задержаться и провести ряд исследований. Как только ученые решат, что больше медлить нельзя, он начнет спускаться к намеченной точке зимовки.

Между тем инженеры миссии работают над решением проблемы, связанной с постепенным выходом из строя мини-спектрометров теплового излучения, установленных на Spirit и Opportunity. Расследование показало, что причиной происходящего является банальная пыль, осевшая на оптике сканирующего устройства. Пока специалисты пытаются найти способ удаления этой пыли, руководство миссии приняло решение ограничить применение спектрометров, чтобы предотвратить их дальнейшее запыление. Отныне спектрометром будет пользоваться только Spirit, причем только для еженедельных атмосферных замеров и исследования особо приоритетных целей.

Об удивительных достижениях марсоходов Spirit и Opportunity читайте: «Бессмертные на Марсе». Заходите и на специальный проект ПМ «Наш Марс», где можно найти другие интересные подробности будущей пилотируемой экспедиции.

По публикации Mars Daily