Наверняка не всем американским боевым пловцам сразу понравится новинка — но эффективность важнее. Своеобразное «подводное крыло» позволит им достичь цели в 1,5 раза быстрее, даже не сбив дыхания, и без какого бы то ни было двигателя.

Откровенно говоря, люди — пловцы слабоватые. Мы сухопутные животные, и при плавании лишь около 3% затраченной на движения энергии уходит на движение, остальное расходуются впустую. Если использовать ласты и дополнительные «плавники», эта цифра возрастет до 10%, но что это в сравнении со, скажем, 80% эффективности плавания у дельфинов? Новинка, созданная в недрах агентства DARPA, не превратит пловца в идеал, но по крайней мере ускорит его движение и облегчит его.

PowerSwim крепится на костюме пловца и не прямо толкает его вперед, а использует волнообразные движения, похожие на те, которые совершают плавники живущих в воде дельфина или черепахи. Само «крыло» располагается в области пояса, вне кильватерного следа, который расходится примерно от плеч. В движение оно приводится за счет сгибания коленей, через систему рычагов: толкающая сила при этом возникает и при подъеме, и при опускании, и особых усилий прикладывать для этого не требуется.

В ходе тестов PowerSwim позволил пловцам двигаться в 1,5 раза быстрее, чем просто в ластах, затрачивая столько же энергии. Как сообщила руководитель проекта Барбара МакКвистон (Barbara McQuiston), это во многом связано с тем, что в работе с PowerSwim используются более крупные мышцы. Профессиональным пловцам требовалось около 2 часов, чтобы привыкнуть к новому стилю.

Судя по всему, использование PowerSwim даст боевым пловцам серьезные преимущества, позволяя им быстрее и эффективнее передвигаться в воде — по‑прежнему сохраняя полную бесшумность и маскировку. Цель этого «крыла» — не увеличить дистанцию, которую могут скрытно покрывать пловцы, а облегчить плавание, с тем, чтобы на место операции они прибывали менее измотанными. И, в отличие от большинства проектов DARPA, оно уже находится в стадии реализации.

Адаптационные возможности человеческого организма — поистине фантастические, что во многом как раз демонстрируется под водой. Читайте о достижениях любителей фридайвинга: «Люди как рыбы». На фоне их достижений не такими уж фантастичными выглядят даже перспективы использовать боевых дельфинов: «Настоящие звери».

По публикации Popular Mechanics