Поверхностно-активный белок «пепфактант» используется в составе капсул для токсичных лекарств, а также для стиральных порошков нового поколения.
Порошок нового века: Пепфактант
Пузырьки в левой пробирке образованы активной формой пепфактанта. Изменение кислотности подавляет активность вещества, и пена оседает (в правой пробирке)

Австралийские ученые, работающие под руководством Антона Миддельберга (Anton Middelberg), разработали белок, обладающий как свойствами поверхностно-активного вещества (ПАВ), так и способностью самостоятельно уничтожать собственную пену.

Экспериментируя над аминокислотной последовательностью одного из сложных белков, авторы создали новый пептид, получивший название «пепфактант», активность которого изменяется в зависимости от кислотности среды или присутствия в ней ионов цинка. Активная форма пепфактанта создает эмульсию (пену) путем формирования стабильных микрокапсул вокруг мелких капелек жира или воздуха. Инактивация пепфактанта приводит к разрушению капсул.

Пепфактант можно использовать в качестве стирального порошка или моющего средства с хорошими пенообразующими свойствами, причем при снижении кислотности среды формирующиеся при этом пузырьки исчезают так же быстро, как появляются. При этом пептид и связанные им загрязнители высвобождаются в воду и легко выполаскиваются — воды на это требуется намного меньше, что в современных условиях особенно актуально.

Структура нового соединения легко расщепляется бактериями, что выгодно отличает его от традиционных ПАВ. Пепфактант является производным белка, связывающегося с ДНК для, однако содержит только небольшой фрагмент исходной молекулы и не будет оказывать влияние на ДНК в разрушающих его микроорганизмах.

Авторы подчеркивают, что новый продукт необходимо протестировать на предмет токсичности и биоразлагаемости. К сожалению, стоимость нового белкового детергента будет значительно выше, чем у традиционных моющих средств, исходным сырьем для которых является нефть, но цены на нефтепродукты непрерывно растут…

А вот применению в медицине высокая цена за килограмм синтетического белка не помешает. Пепфактант можно использовать для доставки лекарственных препаратов в клетки. Разработчики уже подписали несколько коммерческих соглашений с фармацевтическими и химическими компаниями, выразившими желание продолжить работу с новым соединением.

Читайте также статьи о стиральных машинах с популярно-механической точки зрения: об их героическом прошлом («Чисто машинки»), незаменимом настоящем («Охота на прачек») и блестящем будущем («Стиралка завтрашнего дня»).

«Коммерческая биотехнология»