Футуристическому подъемнику, созданному канадскими студентами, не хватило 7 секунд на то, чтобы получить 500 тыс. долларов — главный приз соревнований «космических лифтов».

В Солт-Лейк Сити на днях завершились соревнования Spaceward Games 2007, которые проводит некоммерческий фонд Spaceward. Глава фонда признался, что с самого начала болел за канадскую команду представителей Университета Саскатчевана: «В любом случае, это была прекрасная попытка. (…) До сих пор никто ни в NASA, ни где-либо еще не смог транслировать такое количество энергии посредством лазера. Они сделали это в полевых условиях, в жестко ограниченное время». Впрочем, обо всем по порядку.

В теории, находящийся на геостационарной орбите спутник сможет спустить сверхдлинный трос в определенный район Земли. Он сможет фокусировать микроволны или солнечные лучи на платформе, которая будет двигаться на тросе. Ресиверы платформы переведут их энергию в механическое движение, поднимая и спуская грузы с орбиты. Работа такого подъемника будет стоить практически копейки.

В ходе тестов верхняя часть гибкого троса толщиной около 10 см крепилась к стреле крана на высоте примерно 100 м. Другой его конец был закреплен на земле, и платформа поднималась вдоль троса. Подъемник переместил 20-килограммовый груз на всю стометровую высоту. По правилам соревнований, груз менее 60 фунтов (ок. 27 кг) должен двигаться со скоростью 2 м/с, то есть достичь 100-метровой высоты примерно за 50 секунд — а затем вернуться на землю в ходе контролируемой посадки.

Свои проекты представили 8 команд из США и Канады, 4 из них прошли квалификационные тесты. Но на соревнованиях последовательно выбыли все. Действующая на солнечной энергии платформа команды из Калифорнии оказалась очень медленной; ее аналог, разработанный в Канзас-Сити, едва не развалился от ветра. Канадская команда USTT оказалась к победе ближе всех. Вот как это было:

Работа, по словам участников, оказалась дорогостоящей и была бы невозможна без помощи анонимных, но щедрых спонсоров. Однако в массовом производстве она, по расчетам, обойдется всего в сумму порядка 50 тыс. долларов.

Задача ежегодного соревнования — стимулировать развитие технологий, которые помогут крайне дешево и просто отправлять на орбиту небольшие грузы — с помощью «космического лифта». Поскольку даже канадскому проекту не удалось получить главный приз, по правилам соревнований Spaceward Games он (уже второй раз подряд) переходит на будущий год — так что победитель, если он появится в 2008-м, заберет уже 900 тыс. долларов.

На помощь энтузиастов стоит рассчитывать и в других областях космонавтики. Читайте об этом: «Ракеты для битья». Напомним также и о недавнем проекте компании Google, которая обещает выплатить приз первой частной компании, которая высадит аппарат на Луне: «Космическое надувательство?».

По публикации Deseret News