В рамках создания сверхмобильных вооруженных сил Пентагон собирается закупать суперсовременные быстроходные катамараны. В этой новости не было бы ничего удивительного, если бы эти технологические чудеса не производились компанией с австралийского острова Тасмания, известного до сих пор разве что сумчатыми тасманийскими волками и вымершими аборигенами.

Алюминиевые экспрессы из Тасмании

Компания International Catamaran Pty Ltd (впоследствии название было сокращено до Incat Australia) была основана в 1972 году в городке Муна самого южного австралийского штата — острова Тасмания. Создатели Incat изначально ставили своей целью всего-навсего организацию пассажирской переправы через реку Дервент в административном центре Тасмании Хобарте с помощью небольших паромов-катамаранов.

Успешная эксплуатация таких судов подвигла Incat на расширение своего бизнеса и на разработку более быстроходных и более крупных катамаранов, способных плавать уже и в море. В дальнейшем, чтобы обеспечить им достаточную мореходность и высокую скорость при относительно небольших размерах, была предложена оригинальная форма корпусов, получившая название «прорезателя волн» (wave-piercing), сочетавшаяся с полностью закрытой «обтекаемой» носовой частью катамарана. Эта концепция была впервые отработана в 1983 году на катере-катамаране Little Devil длиной всего 8,7 м. Основываясь на результатах его испытаний, к концу восьмидесятых годов был разработан весьма амбициозный проект 74-метрового скоростного парома-катамарана, и сразу же четыре таких парома были заказаны одной британской компанией для перевозок пассажиров через Ла-Манш и у берегов южной Англии. Первое из этих судов, Hoverspeed Great Britain, в июне 1990 года прибыло в Европу, и фирма Incat с далекой Тасмании мгновенно стала знаменитой.

В самом деле — футуристически выглядящий катамаран преодолел расстояние от Хобарта до Англии со средней скоростью 67,8 км/час, побив все рекорды легендарных трансатлантических лайнеров — обладателей «Голубой ленты». В том же году Hoverspeed Great Britain с почти такой же скоростью пересек Атлантику, завоевав кубок Hales Trophy и продемонстрировав, что катамараны-«прорезатели волн» от Incat мо-гут считаться настоящими морскими судами. Это была сенсация мирового масштаба! Менее чем за десятилетие компания построила для различных заказчиков 35 катамаранов, все больше увеличивая их размеры — последние достигали длины 98 м. Всего, с учетом лицензионного строительства, развернутого на разных верфях по проектам дочерней фирмы Incat Designs, в настоящее время под флагами пятнадцати стран эксплуатируется порядка 150 подобных судов.

Волновой пирсинг

Секрет успеха катамаранов Incat заключается прежде всего в конструкции обводов по концепции wave-piercing, обеспечивающей сочетание высокой мореходности (до 7 баллов) с возможностью достижения высокой скорости хода. Еще одной «изюминкой» стало то, что корпус и надстройки судов выполняются целиком из алюминия, что резко сокращает вес корпуса при сохранении значительного запаса плавучести. В результате при установке четырех мощных дизельных двигателей скорость судов с полной нагрузкой превышает 80, а тот и 90 км/час. Роль движителей на всех катамаранах Incat выполняют четыре водомета, они же используются для управления судном по курсу.

Катамаранная схема позволяет размещать между корпусами объемистую надстройку большой пассажиро- и грузовместимости — так, 98-метровые паромы перевозят 900 пассажиров и 260 легковых автомобилей. Эта же схема обеспечивает высокую устойчивость судна и относительно небольшую осадку — что особенно важно для паромов, работающих вдоль побережья или заходящих в небольшие порты.

В настоящее время Incat разрабатывает и предлагает все более крупные и скоростные суда. Так, проект Revolution 120 — это120-метровый катамаран вместимостью 1250 пассажиров и 460 легковых автомобилей, оснащенный четырьмя газовыми турбинами Rolls-Royce по 17 370 кВт каждая. Все это должно обеспечить парому скорость 115 км/час на дистанции до 1600 км.

Всегда и везде

Разумеется, суда с такими выдающимися характеристиками не могли остаться незамеченными военными. Первый шаг к освоению «милитаристского» применения катамаранов Incat сделал австралийский флот, зафрахтовавший в 1999 году 86-метровый паром Jervis Bay для обеспечения австралийских миротворцев на острове Восточный Тимор. За два года судно совершило 107 рейсов туда и обратно, проходя 700-километровое расстояние между австралийским портом Дарвин и Дили в среднем за 11 часов и перевезя двадцать тысяч человек.

Успешный опыт эксплуатации Jervis Bay привлек внимание руководства вооруженных сил США, увидевшего в катамаранах Incat весьма перспективное военно-транспортное средство. Помимо высокой скорости и мореходности, военных специалистов привлекли в конструкции этих судов также большая площадь верхней палубы, позволяющая обеспечить базирование вертолетов, значительный объем помещений и трюмов надстройки, а также наличие паромных рамп и небольшая осадка, дающие возможность в ряде случаев выгружать технику прямо на берег.

В 2001 году ВМС США совместно с американской армией арендовали у Incat сроком на два года 96-метровый паром Top Cat, получивший новое обозначение HSV-X1 Joint Venture. Для продажи судов американским военным тасманийской Incat пришлось вступить в альянс с американской судостроительной фирмой Bollinger. Катамаран Joint Venture был модернизирован в соответствии с требованиями флота — оборудован вертолетной площадкой, двумя 10-тонными кранами, кубриками на 363 военнослужащих. Кроме того, он был способен перевозить 850 т грузов, при этом полная скорость с грузом составляла 83 км/час, что сравнимо со скоростью современного торпедного катера!

В течение следующих двух лет Joint Venture проходил обширнейшую программу испытаний, побывав в самых различных регионах мира и продемонстрировав огромнейшие возможности по скоростной переброске войск и грузов. Так, он за семь дней преодолел путь вокруг Африки от Испании до Кувейта длиной более 8000 км, а затем за 23 дня перешел из Кувейта через Индийский и Тихий океаны в США, покрыв почти 25 тысяч км. Корабль использовался для размещения модулей с различными боевыми системами, испытываясь в качестве минного заградителя и тральщика-искателя мин.

Будущее делают на Тасмании

Американская армия, оценив результаты первых испытаний как «превзошедшие ожидания», в ноябре 2002 года обзавелась для дальнейших опытов собственным катамараном Incat, уже специальной постройки — 98-метровым TSV-1X Spearhead. На нем предполагается обкатать концепцию «судна обеспечения театра военных действий» TSV (Theater Support Vessel) — быстроходного войскового транспорта. В дальнейшем до 2009 года планируется заказать 12 серийных еще более крупных (121-метровых) судов TSV с дальностью плавания 7500 км при скорости более 70 км/час.

В 2003 году Joint Venture и Spearhead активно использовались для военных первозок в Персидском заливе в ходе кампании против Ирака, при этом первый осуществлял переброски со скоростью до 90 км/час, а также применялся для обеспечения действий морского спецназа — знаменитых «морских котиков». В августе 2003 года американские вооруженные силы ввели в строй уже третий катамаран Incat — построенный по военному проекту 98-метровый HSV-2 Swift, обрудованный ангаром для постояного базирования двух вертолетов MH-60S и способный принимать в трюмы самую тяжелую технику, включая танки M1 Abrams. В перспективе планируется использовать конструктивные особенности скоростных судов Incat для проектирования полноценных боевых кораблей. Патрик Мэй, командующий соединением, к которому приписан Spearhead, на пресс-конференции в декабре 2003 года не скрывал своего восторга: «Будущее не впереди, мы уже в будущем. ЭТО будущее!»

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№3, Март 2004).