Уникальный слоистый материал заставляет свет преломляться, «нарушая» естественные законы.

Занимаясь разработкой оптики для сенсоров нового поколения, группа американских исследователей создала материал, состоящий из множества тонких полупроводниковых слоев, производных индия, галлия, мышьяка и алюминия. Если в «обычных» средах свет преломляется, сохраняя в целом направление своего движения (достаточно вспомнить преломление луча водой, из-за которого погруженная в нее ложка выглядит «сломанной»), то, проходя сквозь такой «полупроводниковый бутерброд», действующий как единая линза, он преломляется и начинает двигаться в противоположном направлении.

Преломление позволяет создать микроскопы и телескопы: изгиб оптической линзы тем сильнее меняет направление движения луча, чем больше его угол. Однако это накладывает и принципиальное ограничение на возможности приборов приближать (увеличивать) объекты. Однако с новым материалом возможно создать и использовать плоские линзы, теоретически способные различать объекты размерами с нить ДНК. Пока что исследователям удалось создать линзу, работающую с инфракрасными лучами, но в будущем они планируют расширить возможности технологии и на другие диапазоны.

О том, какой бывает современная микроскопия, читайте: «Атомы наощупь».

По сообщению Science Mode