Миссия марсоходов-близнецов Spirit и Opportunity в очередной раз продлена. Еще немного — и их можно будет отнести к разряду «вечных».
Бессмертные на Марсе: ...И вновь продолжается бой
Еще немного – и им придется ставить памятник

Решение о продлении миссии принимается уже в пятый раз. Согласно новым планам NASA, оба марсохода, находящиеся на противоположных сторонах Красной планеты, будут работать как минимум до 2009 г., а может быть, еще и дольше. Говорит Алан Штерн (Alan Stern), один из научных руководителей NASA: «Мы счастливы, что можем продолжить исследования. Вездеходы являются превосходными машинами, они продолжают добывать удивительно ценные сведения даже несмотря на то, что их расчетный срок эксплуатации истек уже давно».

Оба вездехода высадились на Марс еще в январе 2004 г., то есть целых 45 месяцев назад. Все это время они работали без серьезных сбоев — и это при том, что изначально миссия была рассчитана всего на 90 дней. В начале сентября Opportunity начал спускаться в кратер Виктория, о чем мы писали в заметке «Марсоход в гостях у Виктории». Кратер имеет около 800 м в диаметре, около 70 м в глубину и отличается довольно крутыми стенками, поэтому спуск в него оказывается довольно сложной задачей. Между тем Spirit исследует вулканическое плато, которое несет на себе явные следы воздействия больших масс воды — читайте о нем: «Подвиг марсохода».

Оба аппарата оснащены сложным оборудованием для анализа и отбора геологических образцов, могущих пролить свет на далекое прошлое Красной планеты. Им удалось обнаружить убедительные свидетельства того, что Марс в течение довольно длительного периода был теплой и влажной планетой и что условия на нем были вполне пригодны для существования живых микроорганизмов. Spirit проехал по поверхности Марса 7, 26 км и отослал на Землю более 100 тыс. изображений. Opportunity отстает от своего брата-близнеца по количеству фотографий (94 тыс.), но опережает по суммарной длине пройденного пути (11,5 км). После более чем 3,5 лет напряженной работы Spirit и Opportunity начинают проявлять некоторые признаки «старения», однако они по‑прежнему отличаются превосходным здоровьем и вполне способны работать на благо науки.

Кроме того, им пришлось пережить весьма неприятный период пылевой бури («Марс показывает зубы»). О некоторых других достижениях героических марсоходов читайте на специальном проекте ПМ «Наш Марс».

По сообщению Space Daily