Менее года понадобилось зонду Mars Reconnaissance Orbiter на то, чтобы выполнить программу-минимум. На этой неделе объем переданной им информации превысил отметку в 26 терабайт — это больше, чем смогли собрать все предыдущие марсианские миссии, вместе взятые. Аппарат заснял и удобные районы для посадки нового зонда Mars Science Laboratory.

В минувший четверг команда специалистов NASA, работающая с Mars Reconnaissance Orbiter, обнародовала 143 новых фотографии своего подопечного. Разрешение полученных изображений достаточно для того, чтобы различить на поверхности планеты объекты размером с журнальный столик. На фотографиях запечатлены окрестности 30 вероятных точек посадки Mars Science Laboratory — очередного марсохода NASA, который должен стартовать в 2009 г.

Команда Mars Reconnaissance Orbiter представила целый фильм, смонтированный из материала, отснятого аппаратом во время пролета над одним из возможных мест приземления в районе Nili Fossae. Яркие краски, которыми раскрашен ландшафт в этом фильме, передают химический состав почвы исследуемого района (рекомендуем посмотрите ролик на сайте специального проекта ПМ «Наш Марс»). Бортовой спектрометр обнаружил в этой зоне значительное количество глинистых минералов, особенно перспективных в плане поиска следов древней жизни — именно это является основной целью нового марсохода.

Говорит Ашвин Васавада (Ashwin Vasavada) из NASA: «Ученые, планирующие миссию Mars Science Laboratory, должны будут определиться с точкой посадки аппарата в самое ближайшее время. Успешность всей миссии зависит от того, насколько удачным окажется этот выбор. Поэтому мы с большим нетерпением ждали уточняющих данных Mars Reconnaissance Orbiter».

За время своего функционирования Mars Reconnaissance Orbiter передал на Землю более 3 500 подробнейших монохромных фотографий Марса. Начиная с текущей недели, фотографии будут публиковаться на сайте NASA как в монохромном, так и в цветном вариантах. Яркий цветовой контраст между различными участками поверхности, добавляемый к картинке с помощью специальной цифровой обработки, чрезвычайно полезен при решении ряда научных задач.

«Цветное представление информации очень помогает при анализе геологических процессов, происходивших в той или иной области, — поясняет ученый NASA Альфред МакЭвен (Alfred McEwen). — Фотографии, которые мы только что обнародовали, содержат виды самых интересных и неоднородных участков поверхности».

Кстати, согласно достигнутым недавно соглашениям между NASA и Роскосмосом, на миссии Mars Science Laboratory будут использоваться некоторые узлы российского производства — читайте об этом: «Поддержим NASA».

По сообщению PhysOrg.Com