Тысячи боевых зеркал, выведенных на околоземную орбиту, защитят планету от астероидной угрозы — утверждают британские ученые. По их мнению, «солнечные зайчики» могут бороться с астероидами куда эффективнее, нежели ядерные боеголовки.
Зеркальный щит: Отражение опасности

Ученые проанализировали 9 различных методов борьбы с астероидной угрозой (включая ракеты с термоядерными боеголовками, гравитационный буксир, кинетический удар и т. д. — все эти способы мы описывали в кратком гиде по астероидной угрозе: «Особо опасные»). В итоге они пришли к выводу, что наиболее перспективной технологией являются орбитальные зеркала.

Данная концепция предполагает вывод на орбиту флотилии светоотражающих спутников, которые будут фокусировать солнечный свет на опасных астероидах и кометах, раскаляя их бока до температуры порядка 2100 ОС. Этого будет достаточно для того, чтобы постепенно увести астероид с опасного курса — за счет давления, которое оказывает сфокусированный солнечный свет. Что касается комет, состоящих преимущественно из льда, то их и вовсе можно будет испарять еще на подходе к околоземному космосу. В отличие от термоядерного взрыва, подобный метод борьбы с опасными небесными телами не приводит к образованию целого облака мелких (и не очень) обломков, способных нанести трудно предсказуемый ущерб как самой Земле, так и ее спутниковой инфраструктуре.

Говорит астроном Массимилиано Васайл (Massimiliano Vasile), руководитель исследования: «Астероиды представляют очень большую опасность. Падение Тунгусского метеорита, случившееся в 1908 г, привело к опустошению территории, превосходящей по площади Большой Лондон (кстати, о недавних исследованиях той трагедии читайте: «Исчезнувший монстр» — ПМ). Чтобы увести его с опасной орбиты, хватило бы всего 10 орбитальных зеркал диаметром по 20 м, действующих в течение полугода. Наше исследование доказывает, что подобная технология может быть с успехом использована прямо сейчас, в наши дни — без каких бы то ни было проблем».

Ученые просчитали ряд сценариев, хорошо иллюстрирующих возможности предлагаемого метода. Согласно современным данным, астероиды диаметром 100−150 м падают на нашу планету примерно раз в 100 лет. Подобные пришельцы могут запросто стереть с лица Земли целый мегаполис, а заодно вызвать многочисленные землетрясения, цунами, не говоря уже о временной разбалансировке климата, которая чревата наводнениями, ураганами и прочими погодными эксцессами. С помощью сотни орбитальных зеркал любой из них можно будет обезвредить в течение нескольких дней.

Чтобы увести с опасной траектории астероид диаметром в 10 км, флотилии из 5 тыс. спутников придется удерживать на нем луч в течение целых 2 лет (падение подобного монстра, случившиеся 65 миллионов лет назад, привело, по‑видимому, к гибели динозавров). Учитывая тот факт, что столь крупные тела относительно просто обнаруживаются за многие годы до вероятного столкновения с Землей, нескольких тысяч примитивных орбитальных аппаратов должно оказаться вполне достаточно для обеспечения более чем избыточной защиты.

Астероидная угроза — тема, постоянно муссируемая различными СМИ, и «Популярная Механика» здесь не исключение. Мы уже не раз писали и о возможной опасности, и о предложениях по спасению — читайте, например: «Анти-Армагеддон»; «Грозный враг у порога».

По публикации BBC News