Проблема создания объективов с изменяемым фокусом не только решена принципиально, но уже и создан действующий фотоаппарат с жидким объективом.

Еще в 2005 г. глава французской инновационной компании Varioptic Этьен Пиллар (Etienne Pillard) провел закрытую презентацию технологии Electrowetting, на основе которой работает жидкая линза.

Для этого капля воды (на самом деле, вместо нее может использоваться любая проводящая жидкость), «запертая» между двумя каплями гидрофобного масла. Этот «бутерброд» заключается в плотную оболочку из стекла или прозрачного пластика. Вода с маслом не смешиваются, так что для четкого разделения обеих жидкостей не требуется использовать никаких дополнительных мембран. Затем очень на воду подается точно контролируемое небольшое напряжение — под его воздействием капля воды меняет свою форму: чем выше напряжение, тем более вытянутой она становится. (Кстати, под воздействием электричества вода демонстрирует совершенно удивительные свойства — вспомним, к примеру, одно исследование, о котором мы рассказывали совсем недавно: «Мост из воды».) В таком объективе нет движущихся частей, нет необходимости нагревать или менять плотность отдельных жидкостей.

В зависимости от напряжения, подаваемого на каплю воды, объектив с такой линзой меняет фокусное расстояние от 5 мм до бесконечности — а вся система вместе с электрической схемой настолько мала, что может использоваться и в камерах, встроенных в мобильные телефоны. Современные объективы, которые используются в таких камерах, имеют фиксированную геометрию и обеспечивают оптимальную съемку на расстоянии от 180 см. По мнению разработчиков, объективы с «жидкой линзой» могут получить широчайшее распространение в целом ряде портативных устройств, в том числе миниатюрных фотоаппаратах, в медицинских и промышленных приборах и т. д. Благо, стоимость каждой такой системы составляет не более 3 долларов.

Пока что основным ограничением для подобной технологии остается малый размер линзы — порядка 7−10 мм: такие линзы нельзя использовать для съемки высокого качества. Однако компания работает над увеличением диаметра, а заодно усложняет схему, вводя в нее вторую жидкую линзу — для того, чтобы система поддерживала оптическое приближение (zoom).

На днях Varioptic представила первый 2-мегапиксельный цифровой фотоаппарат IVIN-2M с объективом на основе «жидких линз». Разрешение матрицы не слишком велико (до 1600х1200), зато размеры впечатляют: 39х37 мм. Он способен записывать и видео размерами 320х240 и 640х480 при 30 кадрах в секунду, и до 1600х1200 при 15 кадрах в секунду. С компьютером камера соединяется посредством интерфейса USB 2.0. Не совсем понятно, откуда в итоге взялась стоимость аппарата, которая объявлена в районе 400 долларов.

Существуют и менее оригинальные варианты усовершенствования компактных фотоаппаратов для мобильников. Читайте, например: «Объективный мобильник». А есть и совершенно революционные варианты — об одном из них мы рассказывали в заметке «Однопиксельная фотокамера».

По публикации PC Magazine