Спускаясь по склону кратера Виктория, марсоход Opportunity достиг своей первой цели — участка со скальной породой, имеющей странный светлый цвет. Спуск начался еще 13 сентября, однако из-за сложного рельефа аппарату удалось продвинуться вперед всего на 12 метров.

«В этой каменистой зоне планируется сделать несколько остановок, — разъясняет Стив Скьюирес (Steve Squyres), один из научных руководителей миссии Spirit/Opportunity. — Мы надеемся, что исследование образцов, взятых на разных участках склона, позволит понять, как образовалась эта светлая формация, и откуда взялся ее отчетливый оттенок». Спуск, кстати, был намечен уже давно — но надолго отложился из-за песчаной бури, надолго обездвижившей аппарат (читайте об этом драматическом событии подробнее: «Марс показывает зубы»).

Кратер Виктория имеет чуть менее 800 м в диаметре и отличается довольно крутыми и неровными стенами. Opportunity стоит на поверхности со значительным уклоном, поэтому прежде чем приступить к научной программе, инженеры NASA тщательно проверили его на предмет устойчивости. Ранее многие вообще не верили, что аппарат сможет передвигаться по склону кратера, однако он развеял все опасения скептиков. По словам участников проекта, марсоходу приходится двигаться по поверхности с уклоном до 25 градусов, однако его колеса буксуют не более чем на 10%.

Между тем брат-близнец Opportunity — марсоход Spirit — занят исследованием участка, известного под названием «Домашнего плато» (Home Plate), который также представляет огромный интерес для ученых. Уже удалось выяснить, что это место сформировалось в результате взрыва, вызванного контактом вулканической лавы и значительных масс воды.

Напомним, что оба аппарата исследуют Красную планету более 3,5 лет — и это при том, что изначально миссия была рассчитана всего на 90 земных суток! Мы рассказывали подробнее об этом достижении в заметке «Подвиг марсохода».

По сообщению Mars Daily