NASA официально обнародовало обновленную концепцию постоянной базы на Луне. Она будет оснащаться и новыми луноходами, достаточно большими для комфортного размещения экипажа и проведения миссий длительностью до 2 недель.

Вместо ранее принятой концепции возведения базы на Луне — из множества небольших отдельных модулей — в NASA рассматривают вариант с созданием трех сравнительно крупных сооружений. Такой подход потребует меньше полетов к спутнику и займет меньше времени.

Один из руководителей агентства Даг Кук (Doug Cooke) поясняет: «Нам нужна отдача научная, нужна информация, которая потенциально может помочь развитию космической коммерции, нам нужно международная помощь и участие уже на ранних этапах работы. Все эти цели тем легче достигаются, чем быстрее мы справимся с возведением хотя бы начальных элементов базы».

На конференции, прошедшей недавно в Американском институте аэронавтики и астронавтики (AIAA), Даг Кук и другие официальные представители NASA сообщили новые и повторили некоторые уже известные детали проекта лунной базы. Запуск на спутник астронавтов намечен на 2020 г., предполагается, что он пройдет с помощью корабля Orion и тяжелых ракет Ares.

В качестве места строительства по‑прежнему называется кратер Шеклтона близ южного полюса спутника. Он расположен одинаково близко и к освещенным, и к теневым областям Луны, что поможет и получению достаточного количества солнечной энергии, и поиску полезных ископаемых — в том числе льда для добычи кислорода. Впрочем, кратер этот — не единственный кандидат на место возведения лунной базы, особенно в связи с появлением концепции мобильных обитаемых модулей-луноходов, которые способны перемещаться независимо по поверхности спутника, а при необходимости собираться вместе, образуя временное поселение. Окончательно определиться с местом помогут данные, которые получит аппарат Lunar Reconnaissance Orbiter, запуск которого назначен на конец 2007 г.

По прибытии на Луну астронавтам предстоит решать целый ряд задач, который вовсе не ограничится кружением и сбором обломков вокруг базы. В планах NASA — создание комфортабельного лунохода, внутри которого поддерживаются привычные нам давление и температура, чтобы астронавты могли спокойно и не спеша проводить нужные работы и исследования. По сути, такие луноходы — небольшие обитаемые модули на колесах, рассчитанные на экипаж из двух человек.

Американцы предполагают высадить одновременно 2 таких аппарата с парой команд, причем если с одним луноходом что-то случится, второй сможет принять всех четверых астронавтов и вернуть их на базу. Пока что конструкторы говорят о 2,3-тонном луноходе, способном обеспечить мобильные миссии длительностью до 2 недель — за это время, по их расчетам, аппарат сможет покрыть до 960 км. При этом на внешней оболочке будут закреплены скафандры на случай, если астронавтам потребуется выйти. О стоимости каждого лунохода официальные лица дают уклончивый ответ: «Наверняка дороже Ferrari».

О том, как ведутся разработки будущей постоянной базы на Луне, мы уже не раз писали. Читайте, к примеру, о работе конструкторов, планирующих стратегические вопросы строительства («Первая база»), о проектировании всего «городка» и его модулей («Лунная архитектура»), о планах по поиску на спутнике полезных ископаемых («Готовимся к высадке»). Между тем, разработки «Лунограда» в СССР велись еще десятилетия назад, о чем мы рассказывали в статье «Барминград».

По публикации Space.Com