Разработчики IBM сообщили о двух важных достижениях в области нанотехнологий, еще приблизив создание вычислительных устройств и компонентов, построенных из отдельных атомов и молекул — для будущих компьютеров, устройств памяти, сенсоров и других приложений, которые пока что трудно даже представить.

Первое открытие касается магнитной анизотропии индивидуальных атомов — неравноценности их магнитных свойств в различных направлениях. Разработчики из IBM научились измерять это их свойство, что имеет большие технологические перспективы: прежде всего, возможность «считывать» магнитную анизотропию индивидуального атома позволяет говорить об использовании их в качестве минимальных хранилищ информации.

В будущем — как это видится из недр лабораторий IBM — возможным станет построение структур, состоящих из небольших кластеров отдельных атомов, способных действовать в качестве носителей данных. Подобные носители позволят, по их расчетам, хранить тысячи триллионов бит (к примеру, все до единого ролика, загруженного сейчас в сервис YouTube) в устройстве размером не больше плеера iPod.

Вторая разработка касается создания рабочего «молекулярного коммутатора» — логического переключателя в виде одной-единственной молекулы. При этом модификации претерпевают индивидуальные атомы, в целом же структура молекулы остается постоянной. Теоретически это позволит использовать такие переключатели для организации целых логических цепей, которые будут быстрее и миниатюрнее существующих транзисторов, и станут потреблять меньше энергии. Более того, в IBM уже продемонстрирована возможность объединить «переключение» отдельных атомов внутри такого молекулярного коммутатора с соседним, построив элементарную цепь из двух элементов.

Сообщения о создании элементарных компонентов на основе нанотехнологий проскакивали и раньше («Память переключателей»). Между тем, разработчики той же IBM предлагают и иные пути повышения производительности вычислительных систем («Выход из плоского тупика»).

По сообщению Physorg.Com