Быть владельцем современной стиральной машины хорошо, а обладателем правильной стиральной машины — еще лучше. Чтобы пытливый читатель не ошибся с выбором, мы выяснили, чем одни стиральные машины отличаются от других и в каких случаях какие из них предпочтительней.

Сразу предупредим: в этот раз полноценного испытания мы не проводили. Опыт других изданий показал, что ждать каких-то откровений от такого трудоемкого и довольно нудного теста не приходится. Классы стирки, отжима и энергопотребления, а также уровень шума при стирке, заявленные производителями, обычно соответствуют действительности. Поэтому к выбору оптимальной стиральной машины мы подошли как обычные покупатели, посетив магазины и шоу-румы бытовой техники. Правда, постарались отнестись к этому делу подчеркнуто ответственно, все равно как к выбору невесты. Вопросы задавали не только продавцам, но и другим специалистам в этой области. Если бы не появилось на свете вереницы талантливых изобретателей, желавших упростить стирку белья, женщины до сих пор рисковали бы оставаться для мужчин еще и «стиральными машинами». К счастью, прогресс налицо: так что в поиске стиральной машины мы идем в крупный магазин бытовой техники, а не куда-нибудь на дискотеку: «Здравствуйте, прачки, мы пришли к вам в гости!»

На вкус и цвет…

Ассортимент впечатляет, перед нами вереница красивых моделей, но почти все они на одно лицо и одного цвета — белого. Впрочем, в случае со стиральной машиной монополия цвета не слишком раздражает: это как-никак традиция. И стиралка синего цвета, наверное, будет смотреться так же нелепо, как если бы знаменитый «вечно черный» Ford T кто-нибудь умудрился выкрасить голубой краской. Впрочем, наше предположение оказывается ложным: вот прямо перед нами синий Indesit Moon, и нас ничуть не отпугивает его цвет, а чуть поодаль стоят разноцветные машины LG. И мы рукоплещем азиатской предприимчивости: корейцы понимают, что нестандартный цвет иногда может оказаться решающим доводом в пользу покупки их машины. Ведь машины разных производителей одного ценового диапазона по своим характеристикам и функциональности примерно одинаковы. Тут нужно что-то особенное, чтобы поймать покупателя на крючок. Корейцы ловят сетью. Так, помимо многообразия цветовых гамм LG предлагает стирку с системой подачи пара. Конструкторы LG заявляют, что за счет пара они экономят пользователям электроэнергию и воду, а также эффективно удаляют бактерии с одежды. Преимущества паровой стирки впечатляют, но, вероятно, есть у нее и недостатки. Почему же другие производители не применяют эту потрясающую технологию? Помимо пара машина LG привлекает другой технологией — Ag Nano. Идея проста: ионы серебра, которыми обогащается вода, предотвращают размножение бактерий и грибков, даже при стирке с низкой температурой. Поскольку стиральные порошки также обеспечивают дезинфекцию, ионизацию можно считать дополнительной, но не обязательной мерой.

В деле применения ионов серебра конструкторы LG не одиноки. Схожую технологию использует Samsung (Silver Nano) и еще несколько менее известных производителей. При этом у компании Samsung ионы серебра — не единственное оружие для покорения сердец покупателей. Samsung использует нагреватель с керамическим покрытием, который по результатам внутренних испытаний доказал свою способность покрываться известковым налетом в три раза медленнее обычного стального. В районах с жесткой водой это должно повысить срок его службы и сократить затраты энергии. Ведь покрытый накипью нагреватель работает менее эффективно. Но полагаться только на керамическое покрытие, конечно, не стоит. Желательно хотя бы изредка добавлять в машинку средство, нейтрализующее соли кальция и магния (например, Сalgon).

Прелесть фронтальности

В отличие от американских и, например, французских магазинов, в России машины с вертикальной загрузкой загнаны в угол. Ценителям этих «барабанных меньшинств» обычно приходится довольствоваться выбором менее чем из десятка моделей. Между тем, если вы собираетесь установить стиральную машину в ванной комнате и скованы в пространстве, узкая вертикалка окажется наилучшим вариантом. В них удобней загружать белье, к тому же можно добавлять вещи даже после запуска стирки. Так что подумайте: быть может, стоит прослыть оригиналом. Ведь у машин с фронтальной загрузкой нет принципиально важных преимуществ. Многие выбирают их только потому, что вертикалки у них ассоциируются с архаичными советскими полуавтоматами, тогда как фронталки привлекают возможностью понаблюдать за вращением белья через стеклянный «иллюминатор».

Зная о природной тяге людей к наблюдениям, мы были удивлены, заметив, что не у всех машин с фронтальной загрузкой есть иллюминатор. Ради чего такая жертва? Оказывается, ради удобства. Например, на закрытой фронталке Indesit Moon к дверце загрузочного люка прикреплен самоочищающийся отсек для моющих средств. Это обеспечивает лучшее качество стирки, экономит порошок, а пользователю отныне не надо промывать такой отсек.

Слово о барабане

Принцип работы всех современных стиральных машин одинаков. Перфорированный барабан по определенному алгоритму плавно вращается в моющем растворе, перемешивая одежду. После стирки белье несколько раз полощется, а затем отжимается — вот вкратце и все. Но хотя по своей сути все машины примерно одинаковы, разница есть. Так, самой главной частью стирающего аппарата можно назвать барабан, изготовленный обычно из нержавеющей стали. Покупатели дорогих машин переплачивают в том числе за его качество. Барабаны у них тщательнее отполированы, а значит, меньше повреждают белье при стирке. Так, на заводах немецкой компании Miele качество полировки барабанов дорогих моделей оценивают специальным лазерным комплексом, а затем — по «дедушкиной» методике — проверяют его вручную. Рабочий надевает на руку дамский чулок и проводит им внутри барабана. Если на чулке появится хоть одна зацепка, барабан будет забракован. Причем деликатное обращение с бельем достигается не только за счет полировки: та же Miele, например, применяет запатентованный ею сотовый барабан. Благодаря продуманной структуре во время стирки между тканью и барабаном создается водяная пленка, по которой мягко скользит белье. Такой деликатный подход позволяет удлинить жизнь ценным вещам, а кроме того, в дорогих машинах можно стирать многие из тех вещей, которые идут с этикеткой «Только ручная стирка».

Многогранные натуры

Если барабан — главная материальная ценность машины, то основным неосязаемым ее достоинством являются программы стирки. Именно на их изобретение и совершенствование тратят миллионы евро отделы исследований и разработок. Перед специалистами стоит непростая задача выбрать скорость вращения барабана, количество воды, длительность каждого режима так, чтобы найти оптимальный компромисс между качеством, временем стирки, расходами воды и электроэнергии и некоторыми другими параметрами.

Поскольку современные машины сегодня управляются встроенным процессором, в их память можно загрузить огромное количество программ. Но производители так не поступают, чтобы не сбить с толку покупателя, который, как правило, пользуется не более чем двумя-тремя программами. Любопытно, что зачастую на доступных моделях число программ ограничивают искусственно, чтобы развести машины по классам. Впрочем, некоторые программы дорогих машин просто невозможно реализовать на автоматах классом ниже. Некоторые прачки (пример — Siemens WIQ 1433 EU) настолько умны, что могут по ряду показателей распознать, в какой пропорции загружены разные типы белья, и автоматически установить наиболее подходящий режим.

За последнее время в деле разработки программ стирки машины сделали большой шаг, и сегодня некоторые производители помимо стандартных режимов предлагают такие, как «Джинсы», «Рубашки», «Подушки» — идеально подходящие для стирки именно этих вещей. Все большую популярность приобретают некоторые новые режимы — например, бесшумная ночная стирка или освежение (для устранения неприятных запахов и помятости у относительно чистого белья). А некоторые прачки позволяют самостоятельно регулировать время стирки. Так, стиральная машина с говорящим названием Electrolux Time Manager дает пользователю возможность ускорять процесс стирки практически без ущерба качеству.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№9, Сентябрь 2007).