Используя трехмерный принтер, японские ученые намерены в буквальном смысле распечатывать фрагменты искусственных костей (прежде всего челюстных) для использования в качестве трансплантатов в лицевой хирургии.

Прежде чем приступить к «распечатке» кости на компьютере создается трехмерная модель, для каждого пациента индивидуальная, с использованием данных, полученных при рентгеноскопии и томографии дефектного участка. Эта модель виртуально «нарезается» большим количеством сечений, и лишь затем информация послойно передается на специальный трехмерный принтер. Работает этот принтер в целом так же, как обычный струйный принтер — по капле нанося «чернила» на подложку. Однако, в отличие от них, основой служит не бумага, а слой альфа-трикальциевого фосфата (alpha-TCP). Да и чернила не совсем обычные — в этой роли выступает адгезивный полимер, при взаимодействии с которым alpha-TCP застывает. Шаг за шагом нанося тонкие слои подложки и чернил, принтер постепенно восстанавливает трехмерную фигуру кости — с миллиметровой точностью.

Прочные и легкие, искусственные кости обладают почти столь же впечатляющими характеристиками, что и натуральная кость. Конечно, до природных материалов они еще не дотягивают, но в сравнении с традиционно используемыми дантистами в протезировании материалами они намного эффективнее. Кость из alpha-TCP примерно в 10 раз крепче обычных гидроксилапатитовых заменителей. Вдобавок, они дешевле, несравненно проще и быстрее в изготовлении. А точность формы трансплантата позволяет ему сравнительно быстро прижиться на месте. Более того, материал «распечатанной» кости постепенно растворяется в организме, заменяясь медленно восстанавливающейся натуральной костью.

Первичные тесты технологии закончены, а в июле этого года завершены и опыты на добровольцах, занявшие больше года. Эффективность метода проверялась на 10 пациентах в возрасте от 18 до 54 лет. Теперь дело за следующим этапом — осенью сразу 10 медицинских учреждений Японии должны провести расширенное клиническое тестирование, с использованием не менее 70-ти добровольцев. По словам авторов технологии (а в разработке участвует внушительный список ученых из японских университетов и инновационных компаний), к 2010 г. трехмерные принтеры для хирургов уже поступят в продажу.

Многие разработчики возлагают массу надежд на технологии трехмерной печати с использованием разнообразных материалов. К примеру, с их помощью предлагается «распечатывать», а не строить, дома: «Распечатаем — будем жить».

По сообщению Pink Tentacle