Полимеры, обладающие памятью формы, могут совершить революцию в авиастроении.
Крыло по памяти: Умницы-полимеры

Вещества с памятью формы способны после деформации возвращаться к первоначальной форме. Такие полимеры демонстрируют впечатляющие переходы от твердого состояния к эластичному и обратно. Обычно такие метаморфозы происходят при нагреве, и после остывания полимер сохраняет полученную форму. Такой процесс может проводиться множество раз без деградации материала.

Видеоролик демонстрирует, как полимер восстанавливает «запомненную» форму в результате нагревания.

Американская компания Cornerstone Research Group (CRG) ведет интенсивные исследования подобных материалов, пытаясь использовать их уникальные свойства в авиастроении. Действительно, уже давно существуют самолеты с изменяемой геометрией крыла, оптимизирующиеся для решения разного рода задач. Однако изменение это — крайне непростой процесс (сегодня такие аппараты не пользуются большой популярностью — об этом мы подробно рассказывали в статье «Самолеты-трансформеры»), особенно в сравнении с естественной динамической трансформацией, на которую способны полимеры с памятью формы. Впрочем, прежде чем эти задумки станут реальностью разработчикам из CRG придется решить множество и теоретических, и практических трудностей.

Под различными воздействиями некоторые полимеры способны менять и иные свои свойства — например, проводимость («Проводящий полимер»).

По публикации The Future of Things